يهدد الحصيلة الخفية لفيروس كورونا المستجد في إفريقيا التقدم الوبائي العالمي
يهدد الحصيلة الخفية لفيروس كورونا المستجد في إفريقيا التقدم الوبائي العالمي

فيديو: يهدد الحصيلة الخفية لفيروس كورونا المستجد في إفريقيا التقدم الوبائي العالمي

فيديو: موجة وبائية ثالثة "عنيفة" تضرب إفريقيا في ظل نقص لقاحات كورونا 2022, شهر نوفمبر
Anonim

إن التقليل من عدد حالات المرض أو تجاهلها في القارة يمكن أن يؤدي إلى متغيرات جديدة قد تعرقل الجهود المبذولة لإنهاء الوباء.

حصيلة COVID الخفية في إفريقيا تهدد تقدم الوباء العالمي
حصيلة COVID الخفية في إفريقيا تهدد تقدم الوباء العالمي

عانت إفريقيا من حوالي ثلاثة ملايين حالة COVID-19 منذ بداية الوباء - رسميًا على الأقل. أدى العدد المنخفض نسبيًا من الحالات المبلغ عنها في القارة إلى حيرة العلماء ودفع العديد من النظريات حول استثنائيتها ، من سكانها الشباب إلى عمليات الإغلاق السريع والعنيف في بلدانها.

لكن العديد من استطلاعات الانتشار المصلي ، والتي تستخدم اختبارات الدم لتحديد ما إذا كان لدى الأشخاص أجسام مضادة من الإصابة السابقة بفيروس كورونا الجديد (SARS-CoV-2) ، تشير إلى التقليل بشكل كبير من عبء COVID في البلدان الأفريقية. يحذر الخبراء من أن التقليل من العدد قد يزيد من خطر انتشار المرض على نطاق واسع ، ويعيق طرح اللقاح وامتصاصه ، ويهدد في نهاية المطاف الجهود العالمية للسيطرة على الوباء. في أي مكان ينتشر فيه الفيروس - خاصة في المناطق التي لا تتوفر فيها اللقاحات - من المحتمل أن تظهر طفرات جديدة ، ومن الضروري التعرف عليها بسرعة.

تعمل المتغيرات الفيروسية بالفعل على تعقيد حملات التطعيم في جميع أنحاء العالم. أثارت متغيرات SARS-CoV-2 الجديدة التي تم اكتشافها لأول مرة في جنوب إفريقيا والبرازيل والمملكة المتحدة مخاوف من أنها يمكن أن تكون أكثر قابلية للانتقال أو تجعل اللقاحات المتاحة أقل فعالية. ويسارع صانعو الأدوية لتطوير اللقاحات المعززة للحماية منها. (لا تزال اللقاحات المصرح بها حاليًا توفر حماية قوية ضد الأمراض الشديدة والوفاة).

.

يزيد الانتقال غير المشخص لـ COVID في البلدان الأفريقية من خطر ظهور متغيرات جديدة في السكان قبل أن تتاح للسلطات فرصة اكتشافها ومنع انتشارها ، كما يقول ريتشارد ليسيلز ، عالم أوبئة الأمراض المعدية في منصة كوازولو ناتال للأبحاث والابتكار في جنوب أفريقيا. هذه الدولة لديها أكبر عدد من الحالات المسجلة في القارة (العديد منها ناتج عن متغير جديد). ويشتبه المسؤولون في أن شبكة المراقبة الخاصة بها تلتقط واحدة فقط من كل 10 إصابات.

تتطور الطفرات تلقائيًا عندما يتكاثر الفيروس وينتشر. في حين أن العديد منها غير ضار ، فإنها يمكن أن تجعل العامل الممرض أكثر قابلية للانتقال أو مميتًا ، كما رأينا في متغير SARS-CoV-2 الذي تم اكتشافه لأول مرة في المملكة المتحدة.

"إذا سمحت له بالاستمرار في الانتشار ، فسوف يستمر في التطور ،" يحذر ليسيلس ، الذي كان جزءًا من الفريق الذي حدد أولاً البديل الجديد في جنوب إفريقيا. يكون خطر حدوث طفرة أكبر إذا كان الفيروس ينتقل دون عوائق عبر مساحات كبيرة من سكان البلد أو المنطقة. يؤكد ليسلز أن إفريقيا ليست "المشكلة" وأن المتغيرات الجديدة يمكن أن تظهر بسهولة في أماكن أخرى. بالأحرى فإن القضية هي عدالة اللقاحات. يقول: "من الواضح أننا إذا تركنا إفريقيا وراءنا في مجال اللقاحات ، فمن الواضح أن هناك خطرًا يتمثل في أن السيطرة على انتقال العدوى تصبح أكثر صعوبة".

يغذي الاستخفاف بحالات COVID رواية مفادها أن البلدان الأفريقية لا تحتاج إلى لقاحات بشكل عاجل مثل الدول الأخرى. بعد كل شيء ، إذا كان هناك عدد قليل نسبيًا من الحالات والوفيات ، فقد يقول بعض الأشخاص ، "جيد ، لا توجد مشكلة - فهم لا يحتاجون إلى لقاحات" ، كما تقول ميسون دهب ، أخصائية وبائيات الأمراض المعدية في كلية لندن للصحة وطب المناطق الحارة. قدر بحثها أن حوالي 2 في المائة فقط من وفيات كوفيد في الخرطوم ، السودان ، نُسبت بشكل صحيح إلى المرض بين أبريل وسبتمبر الماضي.

بدأت العديد من البلدان الأفريقية برامج تطعيم محدودة ، تم شراؤها بشكل أساسي من خلال مرفق الوصول العالمي للقاح COVID-19 (COVAX). يتم تخصيص اللقاحات للعاملين في مجال الرعاية الصحية والفئات المعرضة للخطر للغاية. إنها ببساطة غير متاحة لتلقيح دول أفريقية بأكملها على المدى القصير إلى المتوسط ​​- نتيجة للطلب العالمي وبسبب اكتناز الدول الغنية للجرعات.

في الوقت الحالي ، اشترت الدول الغنية التي تمثل 16 في المائة من سكان العالم 60 في المائة من إمدادات اللقاحات العالمية ، كما كتب المدير العام لمنظمة الصحة العالمية تيدروس أدهانوم غيبريسوس في مجلة فورين بوليسي الشهر الماضي. وكتب: "تهدف العديد من هذه البلدان إلى تطعيم 70 بالمائة من السكان البالغين بحلول منتصف العام سعياً وراء مناعة القطيع".

من غير المحتمل أن تكون مناعة القطيع التي يسببها اللقاح في البلدان الأفريقية في المستقبل القريب. وقال متحدث باسم تحالف اللقاحات ، القائد المشارك لـ COVAX ، لـ Scientific American إن المبادرة تهدف إلى تطعيم 20 في المائة من الأشخاص في البلدان الأعضاء بحلول نهاية العام. وقال المتحدث: "لقد بدأ عمل COVAX للتو: من المهم للغاية أن يستمر المصنعون في دعم COVAX وأن تمتنع الحكومات عن المزيد من الصفقات الثنائية التي تسحب المزيد من الإمدادات من السوق".

ولكن إذا كانت حالات الإصابة بفيروس كورونا المُبلغ عنها منخفضة ، فقد يواجه المسؤولون صعوبة في إقناع الناس بالحصول على حقنة حتى لو كانوا في وضع يسمح لهم بذلك. تحذر كاثرين كيوبوتونجي ، المديرة التنفيذية لمركز أبحاث السكان والصحة الأفريقيين في نيروبي ، كينيا ، من أن انخفاض أعداد الأمراض المبلغ عنها يزيد من التردد في تناول اللقاحات. تقول: "يتساءل الناس عن سبب حاجتهم للتلقيح بينما تخلصوا بالفعل من الفيروس بدون لقاحات".

يوجد في كينيا رسميًا 122000 حالة ، لكن استطلاعًا لبنك الدم على مستوى البلاد وجد أن حوالي 5 في المائة من أكثر من 3000 عينة تم أخذها بين أبريل ويونيو الماضي تحتوي على أجسام مضادة لـ SARS-CoV-2. إذا تم استقراء هذه النتيجة ، فإنها تشير إلى احتمال وجود ملايين الحالات غير المشخصة في كينيا ، على الرغم من أن بعض العلماء يقولون إن المسح لم يكن ممثلاً لعامة السكان ويمكن أن يكون له نتائج منحرفة. ومع ذلك ، تهدف البلاد إلى تطعيم 30 في المائة من سكانها - وهو رقم يصفه كيوبوتونجي بأنه "قطرة في المحيط" - بحلول عام 2023.

بدون الحصول على اللقاحات على نطاق واسع ، تعتمد البلدان الأفريقية على تدابير الصحة العامة الأساسية مثل ارتداء الأقنعة وغسل اليدين فقط للسيطرة على انتشار المرض. وكما هو الحال مع التطعيم ، يمكن للناس أن يرفضوا هذه الإجراءات باعتبارها غير ضرورية إذا كانت الأرقام تحرف مخاطر العدوى.

يحذر كيوبوتونجي من أن الحكومات قد تأخذ الإحصائيات في ظاهرها وتقليل جهود مراقبة COVID. وهذا يعني أنهم قد يفعلون ذلك "حتى يحدث شيء فظيع ، أو بعد مرور عام ، هناك متغير مالاوي أو متغير أوغندي أو متغير سوداني" ، كما تقول. "إذا ظهرت متغيرات قاتلة جديدة في إفريقيا ، فإن إفريقيا تنقطع عن بقية العالم ، أو تنتشر المتغيرات مثل الحالات الأولى في الصين. ثم لديك حالات في كل مكان ، ونحن بحاجة إلى تطعيم العالم كله مرة أخرى ".

ومع ذلك ، فإن آخرين أقل قلقًا بشأن التقليل من الحساب وعواقبه المحتملة. يقول عالم الأوبئة سالم عبد الكريم ، الرئيس المشارك للجنة الاستشارية الوزارية في جنوب إفريقيا ، إن الطريقة الوحيدة لحماية الجمهور تمامًا هي افتراض "احتمال إصابة الجميع" واتخاذ تدابير صحية شاملة مثل ارتداء الأقنعة. يقول عبد الكريم: "تعتبر اللقاحات جزءًا مهمًا من صندوق أدوات الوقاية لدينا ، وربما كان الجزء الأكثر أهمية". "لكنهم ليسوا كافيين بمفردهم".

يوافق Ngoy Nsenga ، مدير برنامج الاستجابة للطوارئ في منظمة الصحة العالمية في إفريقيا ، على أن المتغيرات تمثل مصدر قلق وأن أفضل استجابة هي تنفيذ تدخلات الصحة العامة. يقول: "بالطبع ، نتمنى أن يكون لدينا لقاحات لتطعيم الجميع وإيقاف سلسلة الانتقال ، ولكن بسبب التوافر ، هذا غير ممكن".

بدون التطعيم المتزامن في جميع أنحاء العالم ، سيستمر COVID في الانتشار. يقول نسينجا إنه بسبب المرض ، فإن البلدان الأفريقية "هنا لفترة طويلة". وإذا كان هذا صحيحًا بالنسبة للقارة ، فقد يكون صحيحًا بالنسبة لبقية العالم. يقول: "إذا كان أي مكان ، أي بلد ، غير آمن في هذا العالم ، فلن يكون هناك بلد آمن".

اقرأ المزيد عن تفشي فيروس كورونا من Scientific American هنا. واقرأ التغطية من شبكتنا الدولية من المجلات هنا.

شعبية حسب الموضوع