العلم والمجتمع يفشلان الأطفال في عصر COVID
العلم والمجتمع يفشلان الأطفال في عصر COVID

فيديو: العلم والمجتمع يفشلان الأطفال في عصر COVID

فيديو: تأثير فيروس كورونا على الأطفال.. الحدث تسأل والطبيب المختص أحمد الخطيب يجيب.. 2022, ديسمبر
Anonim

يشير النقاش حول إعادة افتتاح المدرسة إلى مجموعة أوسع من المشاكل التي تواجه الشباب.

العلم والمجتمع يفشلان الأطفال في عصر COVID
العلم والمجتمع يفشلان الأطفال في عصر COVID

تم إصدار إرشادات مراكز السيطرة على الأمراض (CDC) التي طال انتظارها بشأن المدارس في 12 فبراير. وهذا هو أحدث حدث في ما كان ، حتى هذه اللحظة ، من بين أكثر الجوانب المشحونة سياسيًا والمثيرة للجدل العلمي في استجابة COVID-19. في توجيهاتها ، تدعو الوكالة مدارس K-12 على وجه الخصوص إلى إعادة فتح أبوابها في أقرب وقت ممكن ، مع ملاحظة أنه مع وجود احتياطات السلامة مثل التباعد الجسدي ، وتتبع جهات الاتصال وارتداء الأقنعة ، تمكن العديد من المدارس من الفتح بأمان والبقاء افتح. يستشهد التقرير أيضًا بالأدلة ، المشار إليها أيضًا في مقال حديث في مجلة الجمعية الطبية الأمريكية التي كتبها موظفو مركز السيطرة على الأمراض ، على أن الالتحاق بالمدارس في هذه الفئة العمرية ليس المحرك الأساسي لانتقال المجتمع ، وأن انخفاض معدلات الإصابة ممكن مع الحفاظ على المدارس مفتوحة.

ومع ذلك ، فقد أثارت مستويات الانتقال المجتمعي المستخدمة كمعايير مرجعية انتقادات ، لأسباب ليس أقلها أنها لا تعكس أحدث الأدلة على ما يمكن تحقيقه من خلال الضمانات ، ومن خلال الإشارة ضمنيًا إلى أن جميع المدارس تقريبًا في الولايات المتحدة يجب أن تظل بعيدة أو مختلطة. المستقبل القريب بالرغم من الأدلة.

لقد كُتب الكثير للدفاع عن إعادة الافتتاح بشكل عاجل وضدها ، وتعكس هذه الجولة الأخيرة من المناقشات نقاشات عامة للغاية استمرت لمدة عام. وبغض النظر عن هذه المناقشات ، نعتقد أن الأمر يستحق التوقف والتفكير في الإخفاقات التي جلبتها هذه النقاشات نفسها إلى الراحة الجريئة. ببساطة ، تعكس الحجج حول افتتاح المدارس خلال COVID-19 ، في أذهاننا ، الفشل المستمر للعلم والمجتمع ، حيث يتقاسم الأكاديميون وصناع السياسات المسؤولية.

أولا ، على العلم. كما توضح إرشادات مراكز مكافحة الأمراض والوقاية منها (CDC) بشكل كبير ، تشير الأدلة حتى الآن إلى أن COVID يشكل خطرًا منخفضًا على الأطفال ، مع خطر انتشاره بين الأطفال الصغار أيضًا ، إذا تمت إدارته جيدًا ، في البيئة المدرسية. من المهم أن نتذكر أن مستوى الأمان الذي نحكم عليه على أنه "آمن" هو أمر نسبي ، ولا تزال هناك أمور مجهولة حول الآثار طويلة المدى لفيروس كورونا. ومع ذلك ، نعلم أنه بين الأطفال الذين تتراوح أعمارهم بين 5-14 عامًا ، تم الإبلاغ عن معدل وفيات COVID-19 بحوالي واحد لكل مليون. لوضع هذا في المنظور ، على النقيض من ذلك ، تمثل حوادث النقل 15 ضعف معدل الوفيات. الأطفال في هذه الفئة العمرية هم أكثر عرضة للوفاة بالانتحار بعشر مرات تقريبًا من الموت بسبب COVID-19 (انظر الشكل).

صورة
صورة

يمكن للمرء أن يتخيل بشكل معقول أن وصول الأطفال إلى المدرسة كان أكثر خطورة بكثير خلال العام الماضي مما كان عليه أن يكونوا في المدرسة.

فلماذا خذلنا العلم؟ لماذا كانت هذه القضية مثيرة للجدل؟ بشكل أساسي ، نعتقد أننا بحثنا في العلم للحصول على إجابات نهائية ، مما سمح لشعار "اتباع العلم" بالترسخ فيما يتعلق بـ COVID ، ولكن ليس في سياق الضرر الذي يلحق بالأطفال الأصغر سنًا من إغلاق المدارس ، على الرغم من أن افتتاح المدارس يمثل المقايضة التي يمكن للعلم أن يعلمها ويجب عليه ذلك.

العلم ، كما هو الحال مع أي جانب آخر من جوانب الأداء المجتمعي ، يبني على عدساته وافتراضاته. إنه مؤشر على المشكلة الأساسية أنه من بين انفجار عشرات الآلاف من المقالات العلمية حول COVID-19 - حسب بعض التقديرات ، 200 ألف مقال وطباعة مسبقة بحلول كانون الأول (ديسمبر) 2020 - لم يحاول سوى عدد قليل من المراجعات تقييم نطاق تكاليف إغلاق المدارس أمام الأطفال. ربما تم توفير أحدث مراجعة شاملة للأدبيات المتعلقة بالتأثيرات على صحة الطفل بسبب إغلاق المدارس (كطباعة تمهيدية) في نفس يوم إرشادات مراكز مكافحة الأمراض والوقاية منها. بينما حددت المراجعة 72 دراسة لإدراجها ، بشكل عام ، خلص المؤلفون إلى أنه تم إجراء القليل جدًا من الأبحاث بالنسبة لهم للاستفادة من الجوانب الرئيسية ، مثل التأثيرات على الأطفال حسب الحالة الاجتماعية والاقتصادية ، أو على الأطفال المعرضين للخطر. يعتبر الافتقار إلى البيانات المتعلقة بالوضع الاجتماعي والاقتصادي فجوة ملحوظة ، بالنظر إلى أن الأطفال الذين يعانون من الفقر معرضون بشكل خاص لإغلاق المدارس. نعلم من الأبحاث السابقة أنه من بين الأطفال الذين يعانون من الفقر ، ترتبط فترات الراحة في المدرسة بسبب العطلة الصيفية بانخفاض الصحة العقلية وزيادة في الشعور بالوحدة والجوع وانخفاض النشاط البدني.

مما يثير القلق بشكل خاص ، لم يتمكن المؤلفون أيضًا من العثور على دراسة واحدة تصف آثار إغلاق المدارس على الفئات الضعيفة مثل أولئك الذين يعانون من صعوبات في التعلم أو التوحد أو اضطرابات الأكل أو تعاطي المخدرات سابقًا. إن عدم تركيز هذا الأمر بشكل أكبر على علم COVID يمثل فجوة كبيرة في الأدلة الحاسمة ، حيث أن هذا هو ما يوضح المقايضات لهذا القرار المحدد ، والطرق التي يمكن من خلالها التخفيف من آثاره الأسوأ ، إذا حكم القادة السياسيون إغلاق المدارس في وقت معين. لم يتم ذكر هذه الأضرار إلا بإيجاز ، مع القليل من الأدلة المستشهد بها ، حتى في إرشادات مركز السيطرة على الأمراض.

.

هذه الفجوة في العلم ، كما نجادل ، ترسم خرائط لفشل المجتمع في مراعاة احتياجات الأطفال الصغار وتحديد أولوياتها. نحن لا نتجاهل المخاطر المحتملة التي يواجهها المعلمون ، على الرغم من أن هذه تبدو أقل بشكل واضح من المهن الأساسية الأخرى ، لكننا نقترح أن هذه المخاطر قد هيمنت على المحادثة العامة لدرجة أنها دفعتنا ، كمجتمع ، إلى التقليل من المخاطر إلى حد كبير للأطفال ، والتي كان ينبغي أن تكون أولويتنا طوال الوقت. يشعر صانعو القرار بالقلق بشكل مفهوم بشأن عدم اليقين وسط مخاطر الطبيعة الأسية للضرر المرتبط بـ COVID-19 ، ولكن في حالة الأطفال الأصغر سنًا على وجه الخصوص ، يحتاج صانعو القرار أيضًا إلى إبلاغهم بأدلة التأثيرات على الأطفال الصغار التي قد أن تكون أسيًا بطرق أخرى ، يتردد صداها لعقود عديدة في مستقبلهم.

وهذا أمر مقلق بشكل خاص لأن الأطفال الصغار هم ، بالتعريف ، فئة سكانية معرضة للخطر ، ويستحقون اعتبارًا أخلاقيًا خاصًا ومخصصات اجتماعية ، على النحو المبين في اتفاقية الأمم المتحدة لحقوق الطفل. إنهم يفتقرون إلى الاستقلالية القانونية في اتخاذ القرار ولذا فهم "على طول الطريق" وسط قرارات سياستنا. إنهم ليسوا "بالغين صغارًا" ، بل بالأحرى ، نظرًا لمرحلة النمو ، فهم مرنون بشكل خاص ويتأثرون ببيئاتهم وتجاربهم. في الواقع ، فإن علم الأوبئة على مدار الحياة ، وهو مجال البحث المخصص لدراسة النتائج الصحية المرتبطة حتى بأقدم تجارب الطفولة والتعرض لها ، قد أظهر بوضوح أن الحرمان يستمر بشكل غير عادل من خلال الحواجز الهيكلية التي تؤثر على الأطفال حتى في سن مبكرة ، من خلال نوعية الهواء الذي يتنفسونه والطعام الذي يأكلونه والتجارب التي يواجهونها. هذا هو السبب في تحديد مستوى التعليم كأحد أقوى العوامل التي تنبئ بالصحة والرفاهية اللاحقة ، والاستثمار في تعليم الطفولة المبكرة من بين أكثر تدخلات الصحة العامة فعالية من حيث التكلفة.

بهذه الطريقة ، من المهم التفكير في عواقب قرارات سياستنا المتعلقة بالأطفال باعتبارها ذات أهمية فريدة ودائمة ، على صحة ورفاهية عدد كبير من السكان المعرضين للخطر ، أي المجتمع ، وليس الآباء والأسر فقط ، مدينون بالتزام.

في هذه الحالة ، ما الذي نعرفه ، وما الذي يمكننا استنتاجه ، عن تأثيرات إغلاق المدارس على الأطفال في هذا الوضع الفريد ، وكيف يرسمون هذه المسؤولية المجتمعية؟ نلخص الملاحظات والأدلة حتى الآن عبر ثلاثة أبعاد ، التأثيرات على التعلم ، الآثار على الحماية والآثار على الصحة.

أولاً ، في سياق التعلم ، بالنسبة للأسر ذات الدخل المرتفع ، والتي تتمتع بمستويات أعلى من التعليم ، وقدرة أكبر على العمل عن بُعد ، قد تكون الفجوات في التحصيل صغيرة نسبيًا ؛ في الواقع ، تشير بعض البيانات الوطنية إلى أن درجات الاختبار قد لحقت إلى حد كبير بين الأطفال ذوي الأجور المرتفعة ولكنها لا تزال موجودة في الأسر ذات الدخل المنخفض. كما لوحظت اختلافات حسب العرق ، مع اتساع فجوات التحصيل في المدارس التي تضم أكثر من 50 في المائة من الطلاب الملونين ، والذين كانوا أكثر عرضة بمرتين لعدم تلقي أي اتصال مباشر من المعلمين في الأسبوع السابق. من الواضح أن هذه الآثار هي إضافة إلى تلك الناتجة عن فشل مجتمعي سابق ، مثل اتساع عدم المساواة والفشل في الاستثمار في مدارس المجتمعات التي عانت من العنصرية البنيوية.

من المحتمل أن يكون عدم المساواة في توفير التعليم مؤثرًا بشكل خاص على الطلاب المهمشين ، أي الطلاب الذين هم في رعاية بديلة ، والذين يعانون من التشرد ، والإعاقة ، ومتعلمي اللغة الإنجليزية والمهاجرين. تعتبر هذه المجموعات معرضة بشكل أكبر لخطر "الاختفاء" من نظام التعليم أثناء الثغرات في المدرسة ، ومعدل 5-10 في المائة من عدم المشاركة في التعلم عن بعد ، كما ورد في بعض المدن الأمريكية في وقت مبكر من الوباء ، يمكن أن يعادل أكثر من مليون الطلاب المفقودين ، مع الأخذ في الاعتبار المجموعة ككل قدرت بنحو 12388000 على الصعيد الوطني.

يوجد تباين مماثل في الوصول إلى الإنترنت. على الرغم من زيادة الوصول إلى المعدات الحاسوبية بشكل كبير من خلال توفير أجهزة الكمبيوتر المحمولة من قبل المدارس ، فإن الوصول إلى الإنترنت عالي السرعة ، وهو عنصر مهم في التعلم عن بعد أو مختلط ، يختلف أيضًا بشكل كبير حسب المنطقة والدخل في الولايات المتحدة في عام 2018 ، 45 في المائة من الأسر مع أقل من و 32 في المائة من الأسر المعيشية التي تحصل على دخل من بلدان أخرى مرتفعة الدخل. في عام 2019 ، كان هناك أكثر من 650 ألف ضحية فريدة من ضحايا إساءة معاملة الأطفال في الولايات المتحدة ، و 1840 حالة وفاة مرتبطة بسوء المعاملة ، أي حوالي تسعة أضعاف وفيات الأطفال بسبب كوفيد -19 حتى الآن. سلطت منظمات الدعوة وأطباء الأطفال والباحثون الضوء على مخاطر زيادة إساءة معاملة الأطفال المتعلقة بإغلاق المدارس بسبب الضغوط التي يواجهها الآباء أثناء الوباء. شكل الآباء 78 في المائة من حالات إساءة معاملة الأطفال في الولايات المتحدة في عام 2019 ، وجاءت غالبية تقارير الإساءة أو الإهمال المؤكدة من البالغين خارج الأسرة ، وعادة ما يكون المتخصصون في خدمة الضحايا مثل المعلمين أو مقدمي الرعاية الصحية الذين تمكنوا من تحديد علامات الإساءة والإبلاغ عنها.

ترتبط الضغوط والتنبؤ بإساءة معاملة الأطفال ارتباطًا وثيقًا بالوباء ، بما في ذلك القلق وفقدان الدخل وفقدان العمل وانعدام الأمن الغذائي والسكني وتدهور الصحة العقلية للوالدين. هناك أدلة على أن إساءة معاملة الأطفال والمنزلية زادت خلال حالات الطوارئ الصحية العامة الماضية. خلال COVID-19 ، كانت هناك علامات مقلقة على انخفاض حاد في مزاعم إساءة معاملة الأطفال وإهمالهم ، مما يعكس على الأرجح انخفاضًا في الاتصال بأفراد من خارج العائلة ، ولا سيما المهنيين العاملين في خدمة الأطفال. قدرت دراسة في فلوريدا انخفاضًا بنسبة 27 بالمائة في إشعارات إساءة معاملة الأطفال. أظهرت دراسة في مدينة نيويورك انخفاضًا بنسبة 30٪ تقريبًا في مزاعم سوء المعاملة الشهرية ، مع انخفاض كبير في جميع الأنواع الفرعية لشهر مارس وأبريل ومايو من العام الماضي. يقدر المؤلفون من خلال الاستقراء على البيانات الوطنية أنه لم يتم الإبلاغ عن 276293 ادعاءً بسوء معاملة الأطفال كان سيحدث بين مارس ومايو 2020. قدرت إحدى الدراسات من المملكة المتحدة أن الإحالات الصادرة من المدارس على وجه الخصوص قد انخفضت بنحو 50 بالمائة.

كما تذبذبت المكالمات إلى الخطوط الساخنة المحلية والخاصة بإساءة المعاملة في الولايات المتحدة ، حيث تزامن الانخفاض في 19 ولاية أمريكية مع إغلاق المدارس. ومع ذلك ، تُظهر البيانات الواردة من مراكز السيطرة على الأمراض (CDC) أن عدد ونسبة زيارات قسم الطوارئ المتعلقة بسوء المعاملة والإهمال التي تتطلب دخول المستشفى (بمعنى آخر ، شديدة الخطورة) لم تنخفض ، ووجدت دراسة لزيارات قسم الطوارئ حضورًا للاشتباه في إساءة معاملة الأطفال و تجاوز الإهمال أثناء الجائحة متوسط ​​معدلات 2019 بشكل كبير.

تشير بيانات مماثلة من المملكة المتحدة إلى زيادة بنسبة 27 بالمائة في وفيات الأطفال وحوادث الأذى الجسيم المرتبطة بسوء المعاملة والإهمال. تشير خيوط الأدلة هذه إلى وجود احتمال كبير بأن إساءة معاملة الأطفال أثناء الجائحة تحدث بمستويات مرتفعة ولكن لا يتم الإبلاغ عنها بسبب نقص الاتصال خارج العائلات. هذه الإخفاقات في الحماية لها عواقب جسدية وعاطفية واجتماعية كبيرة طويلة الذيل ، ومن المحتمل أن تتفاقم أكثر لأن الأطفال الصغار في هذه المواقف غالبًا ما يكونون معزولين عن هياكل الدعم خارج الأسرة أو الشبكات الاجتماعية.

ثالثًا ، لإغلاق المدارس آثار أوسع على صحة الأطفال. حددت المراجعة الأخيرة حول هذا الموضوع أدلة على وجود تأثيرات "جوهرية ومتسقة" على الصحة والرفاهية ، حيث أظهرت دراسات من بلدان عبر طيف الدخل أن 18-60 بالمائة من الأطفال والشباب كانوا يسجلون درجات أعلى من عتبات الضيق النفسي على وجه الخصوص للقلق والاكتئاب ، مع تأثيرات أكبر عند الأطفال المصابين بأمراض عقلية موجودة مسبقًا. وُجد أن إغلاق المدارس يؤدي إلى تفاقم انعدام الأمن الغذائي ، الذي أثر على حوالي 14 في المائة من جميع أطفال المدارس في الولايات المتحدة في مرحلة ما قبل الوباء. بحلول خريف عام 2020 ، أفاد مسح تتبع فيروس كورونا أن 24.7 في المائة من جميع الأسر الأمريكية التي لديها أطفال في سن المدرسة عانت من انعدام الأمن الغذائي ، حيث تعاني الأسر الأمريكية من أصل أفريقي والأمريكيين من أصل لاتيني / لاتيني من الأمن الغذائي بمعدل ثلاثة أضعاف الأسر البيضاء. إن انعدام الأمن الغذائي له آثار طويلة المدى على كل من القدرات الصحية والتعليمية ، وما يصاحب ذلك من تكاليف على حياة هؤلاء الأطفال وازدهارهم في المستقبل.

ومع ذلك ، فإن هذه الأضرار الصحية لا تأخذ في الاعتبار الآثار الطويلة الأمد للنقطتين السابقتين ، وفقدان التعلم والتعرض لسوء المعاملة والإهمال. يرتبط رفع مستوى التعليم ارتباطًا وثيقًا بالنتائج الصحية الإيجابية طويلة الأجل بما في ذلك الحالة الصحية ومتوسط ​​العمر المتوقع. ساهمت أوجه عدم المساواة السابقة في نظام التعليم في الولايات المتحدة في الفجوات الصحية في المجتمع الأمريكي التي استغلها COVID-19 ، وتشير الأدلة إلى أن هذه التفاوتات تتزايد نتيجة لإغلاق المدارس. على النقيض من ذلك ، يرتبط التعرض للتجارب الصادمة مثل سوء المعاملة والإهمال بمجموعة متنوعة من النتائج الصحية السيئة بما في ذلك تدهور الحالة الصحية العامة ، وتدهور الصحة العقلية وزيادة مخاطر الإصابة بأمراض القلب التاجية والسكتة الدماغية والربو. ترتبط إساءة معاملة الأطفال أيضًا بالتحصيل التعليمي الضعيف بما في ذلك الحضور المنخفض ، ودرجات الاختبار المنخفضة ، والتنسيب المتكرر في برامج التعليم الخاص ، وارتفاع معدلات تعاطي الكحول والمخدرات.

باختصار ، على الرغم من الجدل المتزايد الاستقطاب حول إعادة فتح المدارس ، ومعدلات الإصابة في المجتمع ، وتحديد أولويات التطعيم ، يبدو من الواضح أن كلا من العلم والمجتمع يخذلان الأطفال. لقد أثبت الأطفال مرونة فريدة في مواجهة COVID-19 ، لكن العديد منهم يعانون بالفعل من أضرار تعليمية وعقلية وجسدية دائمة. يقع أكبر ضرر على الأطفال الأكثر ضعفًا ، ومع ذلك فنحن لا نعرف سوى القليل جدًا عن المدى الحقيقي لهذه الأضرار ومدتها ، لأن القليل نسبيًا من الأبحاث ركزت عليها ، مقارنة بالبحوث المتعلقة بالانتشار المرتبط بـ COVID-19 والتخفيف من حدته.

يعد إغلاق المدارس مثالًا بارزًا حيث لا يكون اتباع العلم في حد ذاته إجابة. هذه قرارات صعبة تستند إلى اعتبارات أخلاقية ومعنوية للمسؤولين المنتخبين لاتخاذها ، بطرق تعترف بالأدلة على الأضرار ، ومتطلبات الحماية والأدلة الناشئة عن COVID-19. إن فهم الأدلة على المقايضات المحتملة للأطفال هو عنصر حاسم في مثل هذه السياسات والقرارات. لقد حان الوقت للعلم والمجتمع لرفع هذه المسؤولية المركزية.

هذه مقالة رأي وتحليل.

شعبية حسب الموضوع