الكثافة السكانية لا تقضي على المدن بأخطار وبائية
الكثافة السكانية لا تقضي على المدن بأخطار وبائية

فيديو: الكثافة السكانية لا تقضي على المدن بأخطار وبائية

فيديو: الدول الـ10 الأقل كثافة سكانية في العالم 2022, شهر نوفمبر
Anonim

يبدو أن الازدحام والصلات بين المجتمعات والعوامل الأخرى تفسر بشكل أفضل معدلات العدوى والوفيات.

الكثافة السكانية لا تقضي على المدن بأخطار وبائية
الكثافة السكانية لا تقضي على المدن بأخطار وبائية

في الأشهر الأولى من جائحة COVID-19 ، أشار بعض القادة والمحللين الأمريكيين إلى المدن المتضررة بشدة مثل نيويورك وميلانو ووهان كدليل على أن الكثافة السكانية هي المسؤولة عن النقاط الساخنة لفيروس كورونا. لكن الكثافة البسيطة لم تتنبأ بشكل كاف بمسار المرض في الولايات المتحدة ، حيث انتشر الفيروس التاجي الجديد خارج المناطق الحضرية لتدمير المجتمعات الريفية والضواحي خلال الصيف الطويل للبلاد.

يتفق العديد من باحثي الصحة العامة والتخطيط الحضري على أن تركيز الناس في منطقة معينة لا يروي القصة كاملة. وأشاروا إلى أمثلة المدن عالية الكثافة ، بما في ذلك هونغ كونغ وسيول وتايبيه ، حيث نجحت التدخلات القوية والواسعة النطاق (مثل التباعد الاجتماعي وارتداء الأقنعة وتتبع الاتصال) في الحد من حالات COVID-19 والوفيات. وتشير الدراسات التي أجريت وسط الوباء إلى أن العوامل الأخرى - الروابط بين المجتمعات ، والوصول إلى الرعاية الصحية والازدحام داخل منطقة صغيرة ، على سبيل المثال - يمكن أن تؤثر بقوة أيضًا على كيفية انتشار المرض وكيف يتصرف السكان.

"منذ الأيام الأولى للوباء ، كان هناك عدد من المقالات التي تتكهن ما إذا كان COVID-19 سيحدد نهاية المدن ، [و] اقترحت بعض المقالات أن COVID-19 كان يحفز الهجرة الجماعية من المدن إلى الضواحي كوسيلة يقول ديبتي أدلاخا ، باحث الصحة البيئية في جامعة كوينز في بلفاست ، إن الهروب من … الفيروس. "ومنذ البداية ، صدمتني هذه الأسئلة باعتبارها الأسئلة الخاطئة التي يجب طرحها."

لسبب واحد ، فإن الكثافة السكانية لمدينة أو مقاطعة لا تلتقط النقاط الدقيقة لكيفية تجمع الناس فعليًا داخل مساحات أصغر ، مثل تلك الموجودة في حرم الجامعات أو في المباني السكنية الفردية. تقول شيما حميدي ، الأستاذة المساعدة في الصحة البيئية والهندسة بجامعة جونز هوبكنز: "في أغلب الأحيان عندما يتحدث الناس عن الكثافة وفيروس كوفيد -19 ، فإنهم يتحدثون حقًا عن الازدحام". يحدث الازدحام في بعض الأحيان عندما يتجمع الناس في أحداث مثل الحفلات الموسيقية أو الحفلات ، كما تشير آن فورسيث ، المخططة الحضرية في جامعة هارفارد. يمكن أن ينتج الازدحام أيضًا عن الظروف الاجتماعية والاقتصادية التي تجبر العديد من الناس على العيش في مساحة صغيرة أو من التفضيلات الثقافية للعيش في أسر متعددة الأجيال. يمكن أن تكون الحافلات وغيرها من أشكال النقل الجماعي مزدحمة أيضًا ، حتى في المناطق الحضرية الأصغر.

لا تؤدي كل حالة ازدحام إلى انتقال فيروسي واسع النطاق. لكن تبين أن بعضها كان عبارة عن أحداث فائقة الانتشار في مجموعة متنوعة من الأماكن في الولايات المتحدة ، وشملت هذه الأحداث حفلة منزلية في الضواحي في كونيتيكت ، ومؤتمر التكنولوجيا الحيوية في أحد فنادق بوسطن ، وجلسة دراسة الكتاب المقدس في كنيسة ريفية في أركنساس ، وجلسة صيفية ليلية معسكرات في جورجيا وميسوري. يمكن للفيروس أن ينتشر بكفاءة عالية بين الحشود. تقول لورنا ثورب ، عالمة الأوبئة بجامعة نيويورك ، "لا يبدو أنه يحدث دائمًا ، ولكن يمكن أن يحدث".

قد توفر المدن عالية الكثافة مزيدًا من الفرص للتزاحم. لكن في آسيا ، جنبت احتياطات الصحة العامة المناسبة العديد من المدن الكبرى من الأسوأ. حتى في مدينة نيويورك التي تضررت بشدة ، حافظت مانهاتن على أدنى معدلات COVID-19 بين الأحياء الخمس في المدينة ، على الرغم من احتوائها على أعلى كثافة سكانية. وفي الوقت نفسه ، شهدت بعض الأحياء منخفضة الكثافة في كوينز وبرونكس معدلات أعلى من الإصابة والوفاة.

نظر حميدي في بعض العوامل المربكة - الحجم الحضري ، والوضع الاجتماعي والاقتصادي للسكان ، وجودة الرعاية الصحية واعتماد التباعد الاجتماعي - عند تحليل كيفية تأثير الكثافة على انتشار COVID-19 والوفيات في أكثر من 900 مقاطعة أمريكية. وجدت هي وزملاؤها في جامعة يوتا أن كثافة المقاطعة ليس لها علاقة كبيرة بمعدل الإصابة. في الواقع ، ارتبطت المقاطعات عالية الكثافة في الواقع بمعدلات وفيات أقل ، ربما لأن السكان كانوا يتبعون إرشادات التباعد الاجتماعي بشكل صارم أو لديهم وصول أفضل إلى الرعاية الصحية. يقول بروك نيكولز ، خبير الاقتصاد الصحي بجامعة بوسطن ، والذي لم يشارك في الدراسة: "إذا كنت ترغب في الانتقال إلى منطقة ريفية لتكون في مأمن من الإصابة بـ COVID ، فربما [يساعدك] لأن لديك عدد أقل من جهات الاتصال". "ولكن فيما يتعلق بالوفيات ، قد تكون في الواقع في خطر أكبر لأنه قد لا تكون هناك خدمات لدعمك."

كان الحجم الحضري أحد أكبر المتنبئين بمعدل الإصابة - وهو عامل يرى الباحثون أنه يعكس عدد مقاطعات المناطق الحضرية التي ترتبط ارتباطًا وثيقًا بالمجتمع والنقل والإسكان والعلاقات الاقتصادية. وقد تم تعزيز التلميح بأن هذا النوع من الاتصال بين المجتمعات قد يلعب دورًا مهمًا في انتشار فيروس كورونا الجديد في دراسة متابعة طولية. وأظهرت أن الحجم الكبير للمدينة كان مرتبطًا بارتفاع معدلات الإصابة والوفيات بمرور الوقت ، في حين أن الكثافة السكانية الأعلى (بدون هذا العامل المربك) ارتبطت بانخفاض معدلات الإصابة والوفيات خلال نفس الفترة.

ومع ذلك ، لا يشطب الخبراء التأثير المحتمل للكثافة العالية على مخاطر الإصابة. تقول لورا وايت ، عالمة الإحصاء الحيوي بجامعة بوسطن: "ليس من المفاجئ أن نقول إنه إذا كنت تعيش في منطقة حضرية كثيفة ، فمن المحتمل أن يتطلب الأمر مزيدًا من التدخل لتقليل معدلات الاتصال هذه حقًا". ولكن يظل من الصعب فصل تأثير الكثافة عن العوامل الأخرى.

يقول العديد من الباحثين إن الدراسات المستقبلية يمكن أن تستفيد من التركيز على الأحياء الفردية بدلاً من التحليق على مستوى المدينة والمقاطعة لأنه - كما تظهر تجربة مدينة نيويورك - حتى الأحياء المجاورة يمكن أن يكون لها مستويات متفاوتة على نطاق واسع من العدوى والوفيات. يقول ديفيد روبين ، طبيب ومدير مختبر السياسة في مستشفى الأطفال في فيلادلفيا: "داخل كل مدينة ، توجد مجتمعات مختلفة". "هناك تفصيل هنا يتم تشغيله على مستوى الحي."

لكن هناك تحديات عند دراسة جائحة سريع الحركة بناءً على تدابير ثابتة ، مثل الكثافة السكنية ، والتي يتم تحديثها بشكل دوري فقط ، كما يقول قسطنطين كونتوكوستا ، باحث التخطيط الحضري في جامعة نيويورك. بدلاً من ذلك ، كان هو وزملاؤه يستخدمون بيانات موقع الهاتف الذكي مجهولة المصدر من ملايين المستخدمين في مدينة نيويورك لدراسة ما يصفونه بـ "كثافة التعرض" - وهو مقياس أكثر ديناميكية لمستويات نشاط الحي - ونسبة أنشطة الأشخاص التي تتم في مناطق أعلى. - مناطق الخطر. إنهم يأملون في توسيع هذا النهج ليشمل العديد من المدن الأخرى في جميع أنحاء الولايات المتحدة "هذا السؤال عن كيفية استجابة الناس ، وكيف يتصرف الناس ويغيرون سلوكهم ، هو عنصر مهم حقًا في سياق المستويات الإجمالية للمخاطر والانتقال التي قد تحدث في مكان معين ، "يقول كونتوكوستا.

تدعم إحدى النتائج الأولية لمجموعته التحليلات السابقة التي تُظهر أن الأحياء ذات النسب الأعلى من الأقليات والسكان ذوي الدخل المنخفض أكثر عرضة للإصابة. تتوافق هذه الملاحظة مع ورقة ما قبل الطباعة أعدها فريق جامعة بوسطن في وايت والتي تسلط الضوء على كيفية تعرض مجتمعات مدينة نيويورك التي تضم نسبة أعلى من "العمال الأساسيين" - الذين من المرجح أن يأتوا من هذه المجموعات الاجتماعية والاقتصادية ويجب عليهم التنقل - لخطر أكبر. من المرجح أن تكون الكثافة مجرد عامل واحد من عدة عوامل رئيسية تحدد مدى تعرض سكان المدينة لمخاطر فيروس كورونا. يقول جيمس ساليس ، باحث الصحة العامة في جامعة كاليفورنيا ، سان دييغو: "يبدو أنه يلعب دورًا أصغر ، مقارنة بالعوامل الاجتماعية والاقتصادية".

يقول Adlakha إن هناك خطرًا يتمثل في أن المفاهيم الخاطئة المستمرة للكثافة باعتبارها "عدوًا" قد تشجع بعض الحكومات المحلية والمطورين على تعزيز التوسع في الضواحي لأسباب مضللة. درست هي وساليس عينة صغيرة ولكنها متنوعة من عدة عشرات من المدن حول العالم دون العثور على أي ارتباط بين حالات COVID-19 ذات الكثافة العالية ونصيب الفرد أو معدلات الوفيات.

يجب القيام بالكثير من العمل لتوضيح كيف تشكل الكثافة السكانية والعوامل الأخرى انتشار COVID-19. لكن الباحثين ينصحون بأنه سيكون من السابق لأوانه التحسر على "نهاية" المدن أو التخلي عنها لمجرد الخوف من الفيروس. يقول روبن: "من المفاهيم الخاطئة أننا لا يجب أن نعيش في المدن". "العديد من المدن في العالم تعمل بشكل جيد.".

اقرأ المزيد عن تفشي فيروس كورونا من Scientific American هنا. واقرأ التغطية من شبكتنا الدولية من المجلات هنا.

شعبية حسب الموضوع