تظهر جائحة COVID-19 أن العمل عن بعد يمكن أن يساعد في مكافحة تغير المناخ
تظهر جائحة COVID-19 أن العمل عن بعد يمكن أن يساعد في مكافحة تغير المناخ

فيديو: تظهر جائحة COVID-19 أن العمل عن بعد يمكن أن يساعد في مكافحة تغير المناخ

فيديو: مكافحة تغير المناخ: من أين تبدأ؟ | بتوقيت برلين 2022, شهر نوفمبر
Anonim

في المدن ذات الكهرباء النظيفة نسبيًا والتنقلات الطويلة بالسيارة ، يمكن للعمل عن بعد على نطاق واسع أن يقلل من انبعاثات غازات الاحتباس الحراري.

تظهر جائحة COVID-19 أن العمل عن بعد يمكن أن يساعد في مكافحة تغير المناخ
تظهر جائحة COVID-19 أن العمل عن بعد يمكن أن يساعد في مكافحة تغير المناخ

نظرًا لأن COVID-19 أجبر العديد من العمال في جميع أنحاء الولايات المتحدة على الانتقال من أبراج المكاتب في وسط المدينة إلى غرف احتياطية وطاولات مطبخ ، تقلصت تنقلاتهم من ما يقرب من 30 دقيقة (غالبًا في حركة المرور من المصد إلى المصد) إلى بضع خطوات أسفل القاعة. وجدت دراسة استقصائية أجريت في مايو / أيار على 2500 أمريكي أن 42 بالمائة منهم يعملون عن بعد بدوام كامل - وهو أحد التغييرات الدراماتيكية العديدة التي أحدثها فيروس كورونا الجديد. على الرغم من أن الخبراء الذين يدرسون العواقب الاقتصادية والبيئية للوباء واضحون أنه لا يوجد جانب مضيء لمرض أودى بحياة أكثر من نصف مليون شخص وقلب حياة الملايين حول العالم رأساً على عقب ، يعتقد البعض أن عمليات الإغلاق الناتجة قد تقدم دروساً تنطبق على أزمة أخرى أبطأ.

إذا ظل العمل عن بُعد ، على سبيل المثال ، عنصرًا ثابتًا دائمًا لعدد أكبر من الأشخاص في عالم ما بعد COVID-19 ، فقد يساعد ذلك في إحداث تأثير في أحد أكبر مصادر انبعاثات الاحتباس الحراري في الولايات المتحدة. تقول باتريشيا مختاريان ، مهندسة في معهد جورجيا للتكنولوجيا: "يعد النقل مساهمًا كبيرًا في انبعاثات غازات الاحتباس الحراري ، فضلاً عن ملوثات [الهواء المنظم] الأخرى ، لذا فإن أي شيء يمكننا القيام به لتقليل هذه الانبعاثات مفيد لنا جميعًا" الذي يدرس سلوك السفر والعمل عن بعد.

لكن مدى خفض الانبعاثات الذي يمكن تحقيقه من العمل عن بعد في أي مدينة معينة يعتمد على عدد من العوامل ، سواء كان معظم الركاب يقودون السيارات أو يستقلون وسائل النقل العام إلى مصادر الكهرباء التي تستخدمها المدينة. قدمت تجربة العمل عن بُعد غير المقصودة استجابةً لـ COVID-19 نظرة فريدة على هذه المقايضات ، والتي قد يكون من الصعب فصلها عن الأشياء الأخرى التي تؤثر على الانبعاثات. يوضح الرسم أدناه كيف تلعب هذه العوامل في أكبر ثلاث مدن أمريكية من حيث عدد السكان. ويشير إلى أن العمل عن بعد يمكن أن يكون نعمة في مكافحة تغير المناخ في بعض الأماكن أكثر من أماكن أخرى.

على مدى الأشهر القليلة الماضية ، كان للوباء تأثير ملحوظ على استخدام الطاقة في الولايات المتحدة ككل. انخفض استهلاك البنزين بنسبة 30 في المائة بين أواخر مارس وأوائل يونيو ، مقارنة بالفترة نفسها من عام 2019 ، وفقًا لتحليل نُشر في صحيفة الجول. كان هناك أيضًا "انخفاض سريع ومميز للغاية في استهلاك الكهرباء مع حدوث عمليات الإغلاق" ، كما يقول ستيف سيكالا ، الاقتصادي بجامعة تافتس والباحث غير المقيم في معهد سياسة الطاقة بجامعة شيكاغو. (إنه يتتبع استهلاك الكهرباء لرصد الآثار الاقتصادية المبكرة للوباء ولكنه لم يشارك في ورقة جول). ويظهر الرسم البياني بوضوح أنه في شهر مارس انخفض استخدام الكهرباء بشكل حاد في مدينة نيويورك ولوس أنجلوس وشيكاغو ، مقارنةً بالاستهلاك المتوقع بدون جائحة. في جميع أنحاء البلاد ، انخفض هذا الاستخدام بنسبة 7 في المائة تقريبًا خلال شهري أبريل ومايو. نتج هذا الانخفاض عن انخفاض "كبير جدًا" في استهلاك الكهرباء الصناعي والتجاري الذي خفف من خلال زيادة الطلب السكني ، والذي يمكن أن يرتفع أكثر مع زيادة استخدام مكيفات الهواء خلال فصل الصيف ، كما يقول سيكالا. (كما يظهر الرسم البياني ، كان هناك بالفعل مؤشر على أن كل من تكييف الهواء السكني والتجاري أدى إلى زيادة الطلب على الكهرباء خلال الربيع). أدت هذه التحولات وغيرها في استهلاك الطاقة إلى انخفاض يقدر بنسبة 15 في المائة في انبعاثات ثاني أكسيد الكربون اليومية في الولايات المتحدة ، وجد مؤلفو ورقة جول.

رسم الطاقة عن بعد
رسم الطاقة عن بعد

لمعرفة تأثير انبعاثات العمل عن بعد ، يتعين على الباحثين النظر في عدة عوامل يمكن أن تختلف من مدينة إلى أخرى: كيف يعمل الناس في تنقلات عادية ، وإلى أي مدى يسافرون ، وكم يتغير استخدام الكهرباء في المباني التجارية والسكنية وما هي مصادر الطاقة يشارك قسطنطين ساماراس ، مدير مركز الهندسة والقدرة على التكيف مع المناخ في جامعة كارنيجي ميلون ، بحسب قول قسطنطين ساماراس. من المرجح أن يكون للعمل عن بعد فائدة حيث يحل محل التنقل بالسيارة ، على سبيل المثال. فيما يتعلق بالكهرباء ، إذا أدى العمل عن بُعد إلى مزيد من استخدام الكهرباء في منطقة ما ، وتطلب إنشاء محطات طاقة إضافية تعمل بالوقود بالفحم ، فقد يفوق خفض الانبعاثات الناتجة عن عدم القيادة ، كما يقول كينيث جيلينجهام ، خبير اقتصادي في البيئة والطاقة في جامعة ييل. المؤلف الرئيسي لتحليل جول. من ناحية أخرى ، إذا كانت الكهرباء المضافة تأتي من الطاقة المتجددة ، فإن العمل عن بعد يمكن أن يوفر تخفيضات أكبر في الانبعاثات.

يقول جيلينجهام إنه في الولايات المتحدة ، قد تكون لوس أنجلوس واحدة من الأماكن التي من المرجح أن ترى فائدة من زيادة العمل عن بعد. وفقًا لبيانات من مسح المجتمع الأمريكي لعام 2018 ، فإن ما يقرب من 70 بالمائة من الأشخاص الذين عملوا في المدينة يقودون سياراتهم بمفردهم في تنقلاتهم ؛ حوالي 9 بالمائة فقط أخذوا وسائل النقل العام. المناخ في المنطقة معتدل نسبيًا ، مما يشير إلى أن طلب عمال المنازل في فصل الصيف على تكييف الهواء الذي يستهلك الكثير من الكهرباء قد يكون أقل مما هو عليه في بعض المدن الأخرى. وعلى الرغم من أنه لا يزال هناك بعض الفحم في مزيج الطاقة في لوس أنجلوس ، إلا أن مرافقها البلدية تخطط للتخلص التدريجي من هذا الوقود بحلول عام 2025. ويمكن لمدن أخرى في كاليفورنيا - مع مناخات مريحة مماثلة وكهرباء نظيفة نسبيًا وأعداد كبيرة من ركاب السيارات - أن تحقق فوائد من العمل عن بعد كذلك.

في شيكاغو ، تم نقل نسبة أعلى من الناس (34 بالمائة) عن طريق النقل العام مقارنة بلوس أنجلوس ، لكن عددًا كبيرًا - 47 بالمائة - ما زالوا يقودون سياراتهم بمفردهم إلى العمل. في الوقت نفسه ، فإن شركة المرافق التي توفر الكهرباء لجزء كبير من شمال إلينوي ، بما في ذلك شيكاغو ، لديها اعتماد أكبر على الوقود الأحفوري. قد يكون الطلب على الكهرباء للتدفئة المنزلية والتبريد أعلى أيضًا في شيكاغو بسبب التقلبات الموسمية الكبيرة في درجات الحرارة. يقول جيلينجهام إن التأثير المشترك يمكن أن يعوض بعض فوائد إبعاد السائقين عن الطريق ، مضيفًا أنه يمكن أن يرى العمل عن بعد أقل فاعلية إلى حد ما كاستراتيجية مناخية في Windy City.

في غضون ذلك ، في مدينة نيويورك ، استخدم 58 في المائة من الركاب وسائل النقل العام. على الرغم من أن هذا قد يشير إلى مكاسب محتملة أقل من العمل عن بُعد ، إلا أن 23 في المائة من الركاب الذين يميلون إلى القيادة بمفردهم لا يزالون يمثلون أكثر من مليون سيارة على الطريق - وهو رقم أعلى مما هو عليه في شيكاغو - مما يشير إلى أنه قد لا تزال هناك فرص لتقليل الانبعاثات إذا هؤلاء السائقين عن بعد بدلا من ذلك بالنسبة للكهرباء ، تعتمد نيويورك على كميات أقل من الفحم وعلى الغاز الطبيعي أكثر من المدينتين الأخريين. وبالتالي ، فإن كثافة الكربون (أو كمية الغازات الدفيئة المنبعثة لكل وحدة طاقة مولدة) من شبكة الطاقة الخاصة بها ربما تقع في مكان ما بين شيكاغو ولوس أنجلوس (كما هو الحال بالنسبة لإمكانية العمل عن بعد لتقليل الانبعاثات) ، كما يقول جيلينجهام.

قد يستغرق الأمر شهورًا من البحث في البيانات التفصيلية من هذه التجربة القسرية في العمل عن بُعد للحصول على صورة أوضح عن قدرتها على تقليل انبعاثات غازات الاحتباس الحراري الناتجة عن وسائل النقل. سيتعين على الباحثين أيضًا جمع معلومات حول المسافة التي يسافر بها الأشخاص ، وعدد الوظائف التي يمكن القيام بها بشكل معقول من المنزل بدوام كامل ، وما إذا كانت أبراج المكاتب في وسط المدينة ستستمر في جذب مستويات الكهرباء قبل COVID-19 ، وكيف يتغير الطلب على الطاقة ومصادرها من خلال الموسم والوقت من اليوم. بشكل عام ، على الرغم من ذلك ، يقول ساماراس ، يمكن للعمل عن بعد "أن يلعب دورًا كبيرًا ، لأن النقل هو الآن أكبر مصدر لانبعاثات غازات الاحتباس الحراري في الولايات المتحدة - وهو آخذ في الازدياد" في نفس الوقت الذي يصبح فيه قطاع الكهرباء "أنظف".

لا يعتقد مختريان أن المستويات الأخيرة من العمل عن بعد ستستمر بعد الوباء ، لأن "المنزل ليس مكانًا ملائمًا للعمل للجميع". لكنها تتوقع أن ترى زيادة عن مستويات ما قبل COVID-19. وهي تود أن يكون خيار العمل عن بعد - حتى لو كان بدوام جزئي - متاحًا لمزيد من الناس في المستقبل القريب. قد لا يوفر هذا النهج للشركات على الفور الكثير في طريق التوفير في العقارات التجارية. ولكن عندما يتعلق الأمر بالانبعاثات ، تقول ، "كل القليل يساعد."

شعبية حسب الموضوع