الدول الإفريقية تتدافع لتكثيف اختباراتها لـ COVID-19
الدول الإفريقية تتدافع لتكثيف اختباراتها لـ COVID-19

فيديو: الدول الإفريقية تتدافع لتكثيف اختباراتها لـ COVID-19

فيديو: مخاوف متزايدة من عدم تمكين الدول الإفريقية من الولوج المنصف إلى اللقاح 2022, ديسمبر
Anonim

تحاول دول القارة ، التي اضطرت إلى استيراد إمدادات الاختبار والعطاءات ضد الدول الغنية ، تطوير اختباراتها الخاصة.

الدول الإفريقية تتدافع لتكثيف اختباراتها لـ COVID-19
الدول الإفريقية تتدافع لتكثيف اختباراتها لـ COVID-19

في 26 أبريل ، وجه تشيكوي إيكويزو ، رئيس مركز نيجيريا لمكافحة الأمراض ، دعوة يائسة على تويتر لإجراء اختبارات تكشف عن أجزاء من المادة الوراثية الفيروسية في عينات المرضى. في ذلك الوقت ، كانت الدولة الواقعة في غرب إفريقيا التي يبلغ عدد سكانها 196 مليون نسمة قد اختبرت أقل من 12000 شخص لفيروس كورونا الجديد. على النقيض من ذلك ، كانت ألمانيا تختبر نصف مليون شخص في الأسبوع. على الرغم من الرد على طلب Ihekweazu الأولي ، مع تقدم الشركات وتقديم مخزون من مواد الاختبار ، لا تزال نيجيريا تكافح لمواكبة الطلب على الاختبارات.

تعكس مشكلة Ihekweazu مشكلة مسؤولي الصحة الآخرين في القارة. تعتبر الاختبارات لتشخيص العدوى الفيروسية أساسية للسيطرة على الوباء ، لكن الدول الأفريقية لا تصنع أيًا منها محليًا ويجب عليها استيرادها. وعلى الرغم من أن هذه الدول لديها المال لشراء مجموعات الاختبار والكواشف ، فقد تم المزايدة عليها بشكل روتيني من قبل الدول الأكثر ثراءً ، بما في ذلك الولايات المتحدة والاتحاد الأوروبي. من خلال مبادرة أفريقية حديثة ، أمنت البلدان هناك 90 مليون مجموعة اختبار ليتم شحنها خلال الأشهر الستة المقبلة. ومع ذلك ، من المحتمل ألا يكون هذا الرقم كافياً لوقف مد COVID-19 في قارة يبلغ عدد سكانها 1.3 مليار نسمة.

اعتبارًا من 15 يونيو ، كان هناك أكثر من 173000 حالة إصابة مؤكدة بـ COVID-19 في إفريقيا ، ويستمر العدد في الارتفاع. ووفقًا لمنظمة الصحة العالمية ، يوجد أكثر من 50 ألف حالة مؤكدة في جنوب إفريقيا - مركز الوباء في القارة والبلد الأفريقي الذي يوجد به نظام اختبار شامل - أكثر من 50 ألف حالة مؤكدة. تحاول العديد من الدول الأفريقية الآن تعزيز قدرات الاختبار باستخدام الموارد الداخلية ، مع مشاريع لإنشاء مختبرات ميدانية في المناطق النائية في نيجيريا وتطوير اختبارات سريعة في السنغال وأوغندا. ومع ذلك ، فإن منظمة الصحة العالمية مشكوك فيها بشأن فعالية مثل هذه الاختبارات. يمكنهم تشخيص الأشخاص بشكل غير صحيح ، والذين قد يعودون بعد ذلك إلى مجتمعاتهم وينشرون الفيروس دون علمهم.

لقد سلط الوباء الضوء على هشاشة أنظمة الرعاية الصحية وسلاسل التوريد في القارة. لطالما عانت الرعاية الطبية والتعليم والبحث من نقص التمويل ونقص المهارات والاعتماد على مناطق أخرى في المعدات والأدوية. استجابة للأزمة الحالية ، تحشد البلدان الأفريقية لملء الفجوات بأسرع ما يمكن ، مثل إنشاء المزيد من المختبرات أو محاولة تطوير وسائل تشخيص جديدة. قال نائب مدير المراكز الأفريقية للسيطرة على الأمراض والوقاية منها ، أحمد أوجويل أوما ، إن الظروف الحالية تتيح لهذه الدول فرصة لتعزيز رعايتها الصحية. لكن من غير الواضح ما إذا كانت الجهود الجديدة ستخلق أنظمة أكثر قوة أم أنها ستكون مكلفة للغاية ولا يمكن صيانتها على المدى الطويل. يعد إنشاء تصنيع الأدوية أمرًا مكلفًا - وهو أمر لا تستطيع غالبية البلدان الأفريقية تحمله - وتفتقر أجزاء من القارة إلى السلطات التنظيمية للإشراف على ترخيص منتجات جديدة أو لتوظيف رقابة صارمة على الجودة. تقول كاثرين كيوبوتونجي ، المديرة التنفيذية للمركز الأفريقي لأبحاث السكان والصحة في كينيا: "سيكون من المبالغة أن نتوقع من إفريقيا إنشاء مختبرات لتصنيع [اختبارات تشخيصية مكلفة] ثم الجلوس وانتظار الجائحة التالية". "إذا كان التصنيع أرخص في بلجيكا أو الصين ، فلماذا تصنع هنا؟".

لكن هذا الوضع لا يمنع بعض الباحثين الأفارقة من المحاولة. يقول ميساكي وينيغيرا ، الباحث في جامعة ماكيريري: "بالنسبة للأماكن الاستوائية البعيدة في إفريقيا ، تكمن الحاجة إلى تشخيص منخفض التكلفة وسهل الاستخدام في نقطة الرعاية يمكن أن يؤدي إلى نتائج في وقت قصير أثناء انتظار المريض". في أوغندا. "فقط الاختبارات التشخيصية السريعة يمكنها تحقيق ذلك." أكملت أوغندا حوالي 140 ألف فحص حتى الآن وهي تختبر بشكل انتقائي الأفراد المعرضين لمخاطر عالية. يقول الباحثون إن الدولة لا تستطيع زيادة قدرتها بسبب نقص الاختبارات.

كان واينجيرا وزملاؤه قد طوروا سابقًا اختبارًا سريعًا على شريط ورقي لفيروس إيبولا ، وهم يقودون جهدًا لتطوير اختبار تشخيصي سريع للفيروس المسبب لـ COVID-19 SARS-CoV-2. يتضمن هذا الاختبار الجديد وضع مسحة من البلعوم الأنفي للشخص في أنبوب يحتوي على مواد كيميائية تكتشف البروتينات السطحية للفيروس. يمتلك فريق Wayengera شركة تصنيع محلية صغيرة تسمى Astel Diagnostics في وضع الاستعداد لتجميع ما يصل إلى مليون اختبار في الأسبوع.

الباحثون في معهد باستور السنغالي في داكار يسعون لتحقيق نفس الهدف: اختبار تشخيصي رخيص وسريع. إنهم يعملون على اختبار التدفق الجانبي ، والذي يستخدم شريطًا من الورق مشربًا بالجسيمات النانوية للكشف عن البروتينات الفيروسية في اللعاب. يتعاون المعهد مع شركة Mologic للتكنولوجيا الحيوية ومقرها إنجلترا لتطوير الاختبار والتحقق منه. يوجد في السنغال حاليًا حوالي 4800 حالة إصابة مؤكدة بـ COVID-19.

ومع ذلك ، لا توصي منظمة الصحة العالمية باستخدام اختبارات المستضدات السريعة. وكتبت في تقرير استشاري علمي في 8 أبريل / نيسان: "قبل التوصية بهذه الاختبارات ، يجب التحقق من صحتها في المجموعات السكانية والإعدادات المناسبة". "قد تفقد الاختبارات غير الكافية المرضى المصابين بعدوى نشطة أو تصنف المرضى بشكل خاطئ على أنهم مصابون بالمرض عندما يصابون به. لا ، مما يزيد من إعاقة جهود مكافحة المرض ". في مايو ، منحت إدارة الغذاء والدواء الأمريكية أول تصريح باستخدام الطوارئ لاختبار مستضد سريع.

الاختبارات المعيارية الذهبية التي أوصت بها منظمة الصحة العالمية هي فحوصات جزيئية ، مثل النسخ العكسي لتفاعل البوليميراز المتسلسل (RT-PCR). تستخدم هذه التقنية المواد الكيميائية لاستخراج أجزاء من رمز الفيروس من عينات دم المريض ثم تحويل تلك الأجزاء إلى حمض نووي وتضخيمها. حتى الآن وُجد أن اختبارات المستضد السريعة أقل دقة بكثير من RT-PCR. لكن اختبارات تفاعل البوليميراز المتسلسل يمكن أن يكون لها مشاكل أيضًا ، اعتمادًا على مرحلة تطور المرض لدى الشخص.

التحقق من صحة أي طريقة اختبار جديدة ليست عملية سريعة: أولاً ، يتعين على المطورين التحقق من مقايستهم مقابل بضع عشرات من الحالات الإيجابية والسلبية المعروفة. ثم يتعين عليهم إجراء تجارب ميدانية لمئات أو حتى آلاف الأشخاص لتحديد دقة الاختبار. لا تزال الاختبارات السنغالية والأوغندية في المرحلة الأولى ، والجهود بعيدة كل البعد عن تكثيف التصنيع. لذلك فمن غير المحتمل أن تكون هذه المقايسات قادرة على سد النقص في الاختبار في المستقبل القريب.

في قبضة هذا النقص ، لجأت نيجيريا إلى المختبرات الطبية الخاصة التي لديها قدرات الاختبار الخاصة بها ، وكذلك الشبكات التجارية ، لشراء المقايسات والمواد الكيميائية التي تكافح الحكومة للوصول إليها. يوجد في البلاد حاليًا 26 مختبرًا عامًا ومرخصًا خاصًا لاختبار SARS-CoV-2 - وعليهم خدمة أكبر عدد من السكان في إفريقيا. لتعزيز هذه القدرة في أسرع وقت ممكن ، تقوم الشركات بنشر مختبرات معقمة حسب الطلب في النقاط الساخنة لتفشي المرض.

قامت شركة الجينوم 54Gene بتصنيع مختبرات "متنقلة" لتوسيع قدرة الاختبار في نيجيريا. وتقوم الشركة بتزويدهم باختبارات PCR التي تم الحصول عليها من شركاء دوليين. يمكن إنشاء مباني المختبرات الجاهزة في المناطق النائية. أثار 54Gene حول أي. لديها حاليًا أربعة من هذه المختبرات الجاهزة في البلاد ، بما في ذلك واحد في كانو ، حيث يخشى المسؤولون من انتشار فيروس كورونا بين السكان دون رادع. على الرغم من انخفاض عدد حالات الإصابة المؤكدة بـ COVID-19 في المدينة ، إلا أن العديد من الأشخاص يموتون بسبب مرض "غامض".

يقول كيفن مارش ، مدير مبادرة أكسفورد لأفريقيا وأستاذ طب المناطق الحارة بجامعة أكسفورد ، إنه يشكل خطرًا على الحكومات أن تعتمد على الشركات الخاصة للاختبار أثناء الوباء. لا يتم التحكم في عملياتهم مركزيًا ، ويمكن أن تختلف ممارسات التعامل مع المعدات والعينات من مختبر إلى آخر. ولكن مع تزايد الحالات في نيجيريا ، فقد يكون هذا هو الخيار الأفضل للبلاد.

في الأشهر المقبلة ، ستستمر الدول الأفريقية في الاعتماد على الاختبارات المصنعة دوليًا - وإيجاد طرق مبتكرة للوصول إليها. على سبيل المثال ، تقوم المراكز الأفريقية لمكافحة الأمراض والوقاية منها بإنشاء بوابة رقمية ستمكن البلدان من شراء المعدات الطبية بكميات كبيرة. والأمل هو أن تسمح وفورات الحجم هذه للقارة بالنجاح حيث فشلت الدول الفردية.

اقرأ المزيد عن تفشي فيروس كورونا من Scientific American هنا. واقرأ التغطية من شبكتنا الدولية من المجلات هنا.

شعبية حسب الموضوع