جدول المحتويات:

كيف طاردت `` امرأة الخفافيش '' الصينية الفيروسات من سارس إلى فيروس كورونا الجديد
كيف طاردت `` امرأة الخفافيش '' الصينية الفيروسات من سارس إلى فيروس كورونا الجديد

فيديو: كيف طاردت `` امرأة الخفافيش '' الصينية الفيروسات من سارس إلى فيروس كورونا الجديد

فيديو: كشف أسرار الخفاش.. لماذا تتطور فيروسات #كورونا في جسمه؟ 2022, شهر نوفمبر
Anonim

حددت عالمة الفيروسات شي جينجلي ومقرها ووهان العشرات من الفيروسات القاتلة الشبيهة بالسارس في كهوف الخفافيش ، وتحذر من وجود المزيد هناك.

كيف طاردت امرأة الخفافيش الصينية الفيروسات من سارس إلى فيروس كورونا الجديد
كيف طاردت امرأة الخفافيش الصينية الفيروسات من سارس إلى فيروس كورونا الجديد

ملاحظة المحرر (4/24/20): تم نشر هذه المقالة في الأصل على الإنترنت في 11 مارس. تم تحديثها لتضمينها في عدد يونيو 2020 من Scientific American ولمعالجة الشائعات التي تفيد بأن SARS-CoV-2 ظهر من مختبر Shi Zhengli في الصين.

وصلت عينات المرضى الغامضة إلى معهد ووهان لعلم الفيروسات في الساعة 7 مساءً. في 30 كانون الأول (ديسمبر) 2019. بعد لحظات رن هاتف خلوي لشي جينجلي. كان رئيسها ، مدير المعهد. اكتشف مركز ووهان للسيطرة على الأمراض والوقاية منها فيروس كورونا جديدًا في اثنين من المرضى المصابين بالتهاب رئوي غير نمطي في المستشفى ، وأراد أن يقوم مختبر شي الشهير بالتحقيق. إذا تم تأكيد النتيجة ، يمكن أن يشكل العامل الممرض الجديد تهديدًا خطيرًا للصحة العامة - لأنه ينتمي إلى عائلة الفيروسات نفسها التي تسببت في متلازمة الجهاز التنفسي الحادة الوخيمة (سارس) ، وهو مرض أصاب 8100 شخص وقتل ما يقرب من 800 منهم بين عامي 2002 و 2003. "أسقط كل ما تفعله وتعامل معه الآن" ، تتذكر المخرج قوله.

شي ، عالمة الفيروسات التي غالبًا ما يطلق عليها زملاؤها اسم "امرأة الخفاش" الصينية بسبب رحلاتها لاستكشاف الفيروسات في كهوف الخفافيش على مدار الـ 16 عامًا الماضية ، خرجت من المؤتمر الذي كانت تحضره في شنغهاي وقفزت في القطار التالي عائدة إلى ووهان. تقول: "تساءلت عما إذا كانت [هيئة الصحة البلدية] قد أخطأت". "لم أكن أتوقع حدوث مثل هذا النوع من الأشياء في ووهان بوسط الصين." أظهرت دراساتها أن المقاطعات الجنوبية شبه الاستوائية في جوانجدونج وجوانجشي ويوننان لديها أكبر مخاطر انتقال فيروسات كورونا إلى البشر من الحيوانات - وخاصة الخفافيش ، وهي خزان معروف. إذا كانت فيروسات كورونا هي الجاني ، فإنها تتذكر التفكير ، "هل يمكن أن تكون قد أتت من مختبرنا؟"

بينما تسابق فريق شي في معهد ووهان ، التابع للأكاديمية الصينية للعلوم ، للكشف عن هوية العدوى - في الأسبوع التالي ، ربطوا المرض بالفيروس التاجي الجديد الذي أصبح يُعرف باسم SARS-CoV-2-the disease. إنتشر كالنار في الهشيم. بحلول 20 أبريل أصيب أكثر من 84000 شخص في الصين. حوالي 80 بالمائة منهم يعيشون في مقاطعة هوبي ، وعاصمتها ووهان ، وتوفي أكثر من 4600 منهم. خارج الصين ، أصيب حوالي 2.4 مليون شخص في 210 دولة ومنطقة أو نحو ذلك بالفيروس ، وتوفي أكثر من 169000 شخص بسبب المرض الذي تسبب فيه ، COVID-19.

حذر العلماء منذ فترة طويلة من أن معدل ظهور أمراض معدية جديدة يتسارع - خاصة في البلدان النامية حيث تختلط الكثافة العالية من الناس والحيوانات وتتنقل بشكل متزايد. "من المهم للغاية تحديد مصدر العدوى وسلسلة الانتقال عبر الأنواع" ، كما يقول عالم بيئة الأمراض بيتر داسزاك ، رئيس EcoHealth Alliance ، وهي منظمة بحثية غير ربحية مقرها مدينة نيويورك وتتعاون مع الباحثين ، مثل شي ، في 30 دولة في آسيا وإفريقيا والشرق الأوسط لاكتشاف فيروسات جديدة في الحياة البرية. ويضيف أن المهمة التي لا تقل أهمية هي تعقب مسببات الأمراض الأخرى "لمنع وقوع حوادث مماثلة مرة أخرى".

صورة
صورة

الكهوف

بالنسبة إلى شي ، بدت رحلتها الأولى لاكتشاف الفيروسات وكأنها عطلة. في يوم ربيعي مشمس منسم عام 2004 ، انضمت إلى فريق دولي من الباحثين لجمع عينات من مستعمرات الخفافيش في الكهوف بالقرب من ناننينغ ، عاصمة جوانجشي. كان كهفها الافتتاحي نموذجيًا للمنطقة: كبير وغني بأعمدة الحجر الجيري و- كوجهة سياحية شهيرة- يمكن الوصول إليه بسهولة. يتذكر شي قائلاً: "لقد كان رائعًا". تتدلى الهوابط البيضاء اللبنية من السقف مثل رقاقات الثلج ، متلألئة بالرطوبة.

لكن سرعان ما تبدد الجو الذي يشبه العطلة. العديد من الخفافيش - بما في ذلك العديد من أنواع الخفافيش الآكلة للحشرات من خفافيش حدوة الحصان المتوافرة بكثرة في جنوب آسيا - تجثم في كهوف عميقة وضيقة على أرض شديدة الانحدار. غالبًا ما تسترشد شي وزملاؤها بنصائح من القرويين المحليين ، وكان عليهم التنزه لساعات إلى المواقع المحتملة والابتعاد عن الشقوق الصخرية الضيقة على بطونهم. ويمكن أن تكون الثدييات الطائرة بعيدة المنال. في أسبوع واحد محبط ، استكشف الفريق أكثر من 30 كهفًا ولم يروا سوى عشرة خفافيش.

كانت هذه الحملات جزءًا من الجهود المبذولة للقبض على الجاني في اندلاع السارس ، أول وباء كبير في القرن الحادي والعشرين. أفاد فريق من هونغ كونغ أن تجار الحياة البرية في قوانغدونغ أصيبوا أولاً بفيروس سارس التاجي من الزباد ، وهي ثدييات شبيهة بالحيوان وموطنها الأصلي في آسيا الاستوائية وشبه الاستوائية وإفريقيا.

قبل السارس ، لم يكن لدى العالم سوى القليل من فيروسات كورونا - سميت بهذا الاسم لأن سطحها الشائك يشبه التاج عند رؤيته تحت المجهر ، كما تقول لينفا وانج ، التي تدير برنامج الأمراض المعدية الناشئة في كلية الطب Duke-NUS في سنغافورة. عُرفت فيروسات كورونا في الغالب بأنها تسبب نزلات البرد. يقول وانغ: "لقد غير تفشي مرض السارس قواعد اللعبة". كان هذا أول ظهور لفيروس كورونا قاتل مع إمكانية حدوث جائحة. ساعد الحادث في بدء بحث عالمي عن فيروسات حيوانية يمكن أن تجد طريقها إلى البشر. كانت شي من أوائل المجندين لهذا الجهد ، وكان كل من Daszak و Wang متعاونين معها على المدى الطويل.

مع فيروس السارس ، بقيت الطريقة التي أصيب بها الزباد لغزا. كان هناك حادثان سابقان معبران: عدوى فيروس هندرا في أستراليا عام 1994 ، حيث قفزت العدوى من الخيول إلى البشر ، وتفشي فيروس نيباه في ماليزيا عام 1998 ، حيث انتقل من الخنازير إلى البشر. وجد وانغ أن كلا المرضين نتجا عن مسببات الأمراض التي نشأت في الخفافيش الآكلة للفاكهة. كانت الخيول والخنازير مجرد عوائل وسيطة. كما احتوت الخفافيش في سوق قوانغدونغ على آثار لفيروس السارس ، لكن العديد من العلماء وصفوا ذلك بأنه تلوث. ومع ذلك ، اعتقد وانغ أن الخفافيش قد تكون المصدر.

في تلك الأشهر الأولى من البحث عن الفيروسات في عام 2004 ، كلما حدد فريق شي كهفًا للخفافيش ، كان يضع شبكة عند الفتحة قبل الغسق ثم ينتظر حتى تنطلق المخلوقات الليلية لتتغذى طوال الليل. بمجرد أن تحاصر الخفافيش ، أخذ الباحثون عينات من الدم واللعاب ، وكذلك مسحات من البراز ، وغالبًا ما كانت تعمل في ساعات قليلة. بعد فترة من النوم ، كانوا يعودون إلى الكهف في الصباح لجمع حبيبات البول والبراز.

لكن عينة بعد عينة لم تظهر أي أثر للمادة الوراثية من فيروسات كورونا. كانت ضربة قوية. يقول شي: "يبدو أن ثمانية أشهر من العمل الشاق قد تلاشت". "اعتقدنا أنه ربما لا علاقة للخفافيش بالسارس." كان العلماء على وشك الاستسلام عندما سلمتهم مجموعة بحثية في مختبر مجاور مجموعة تشخيصية لاختبار الأجسام المضادة التي ينتجها الأشخاص المصابون بالسارس.

لم يكن هناك ما يضمن أن الاختبار سيعمل مع الأجسام المضادة للخفافيش ، لكن شي أعطاها فرصة على أي حال. "ماذا علينا أن نخسر؟" تقول. النتائج فاقت توقعاتها. احتوت عينات من ثلاثة أنواع من خفافيش حدوة الحصان على أجسام مضادة لفيروس السارس. يقول شي: "لقد كانت نقطة تحول بالنسبة للمشروع". علم الباحثون أن وجود الفيروس التاجي في الخفافيش كان سريع الزوال وموسميًا ، لكن تفاعل الأجسام المضادة قد يستمر من أسابيع إلى سنوات. لذلك ، قدمت مجموعة التشخيص مؤشرًا قيمًا حول كيفية تعقب التسلسلات الجينومية الفيروسية.

استخدم فريق شي اختبار الأجسام المضادة لتضييق نطاق قائمة المواقع وأنواع الخفافيش لمتابعة البحث عن أدلة الجينوم. بعد تجول التضاريس الجبلية في معظم عشرات المقاطعات الصينية ، حول الباحثون انتباههم إلى بقعة واحدة: كهف شيتو ، في ضواحي كونمينغ ، عاصمة يونان ، حيث أجروا عينات مكثفة خلال مواسم مختلفة على مدى خمس سنوات متتالية.

الجهود آتت أكلها. اكتشف صائدو العوامل الممرضة المئات من فيروسات كورونا التي تحملها الخفافيش مع تنوع جيني مذهل. يقول شي: "معظمهم غير ضار". لكن العشرات ينتمون إلى نفس مجموعة السارس. يمكن أن تصيب خلايا الرئة البشرية في طبق بتري وتسبب أمراضًا شبيهة بالسارس في الفئران.

في كهف شيتو - حيث أسفر الفحص الدقيق عن مكتبة وراثية طبيعية للفيروسات التي تنقلها الخفافيش - اكتشف الفريق سلالة فيروسات التاجية جاءت من خفافيش حدوة الحصان ذات تسلسل جينومي مطابق تقريبًا بنسبة 97 بالمائة لتلك الموجودة في الزباد في قوانغدونغ. اختتم هذا الاكتشاف بحثًا دام عقدًا من الزمن عن الخزان الطبيعي لفيروس السارس التاجي.

صورة
صورة

مزيج خطير

يقول رالف باريك ، عالم الفيروسات بجامعة نورث كارولينا في تشابل هيل ، في العديد من مساكن الخفافيش أخذ عينات منها ، بما في ذلك Shitou Cave ، "إن الخلط المستمر بين فيروسات مختلفة يخلق فرصة عظيمة لظهور مسببات الأمراض الجديدة الخطيرة". يقول شي ، بالقرب من أواني الانصهار الفيروسية هذه ، "لست بحاجة إلى أن تكون تاجرًا في الحياة البرية حتى تصاب بالعدوى".

بالقرب من كهف شيتو ، على سبيل المثال ، تمتد العديد من القرى بين سفوح التلال الخصبة في منطقة معروفة بالورود والبرتقال والجوز والتوت الزعرور. في أكتوبر 2015 ، جمع فريق شي عينات دم من أكثر من 200 ساكن في أربع من تلك القرى. ووجدت أن ستة أشخاص ، أو ما يقرب من 3 في المائة ، حملوا أجسامًا مضادة لفيروسات كورونا الشبيهة بالسارس من الخفافيش - على الرغم من أن أيا منهم لم يتعامل مع الحياة البرية أو أبلغ عن أعراض تشبه السارس أو أعراض الالتهاب الرئوي الأخرى. سافر شخص واحد فقط خارج يونان قبل أخذ العينات ، وقال جميعهم إنهم رأوا الخفافيش تطير في قريتهم.

قبل ثلاث سنوات ، تم استدعاء فريق شي للتحقيق في ملف الفيروس الخاص بفتحة منجم في مقاطعة Mojiang الجبلية في يونان المشهورة بشاي بوير المخمر - حيث عانى ستة من عمال المناجم من أمراض تشبه الالتهاب الرئوي وتوفي اثنان. بعد أخذ عينات من الكهف لمدة عام ، اكتشف الباحثون مجموعة متنوعة من فيروسات كورونا في ستة أنواع من الخفافيش. في كثير من الحالات ، أصابت سلالات فيروسية متعددة حيوانًا واحدًا ، وحولته إلى مصنع طائر لفيروسات جديدة.

تقول شي ، التي دخلت ، مثل زملائها ، مرتدية قناعًا وملابس واقية: "جذع المنجم منتشر مثل الجحيم". "ذرق الخفافيش ، المغطى بالفطريات ، تناثر في الكهف." على الرغم من أن الفطر هو العامل الممرض الذي أصاب عمال المناجم ، إلا أنها تقول إنها كانت ستصبح مسألة وقت فقط قبل أن يصابوا بفيروس كورونا إذا لم يتم إغلاق المنجم على الفور.

مع تزايد أعداد البشر الذين يزحفون بشكل متزايد على موائل الحياة البرية ، مع تغيرات غير مسبوقة في استخدام الأراضي ، مع نقل الحياة البرية والماشية عبر البلدان ومنتجاتها حول العالم ، ومع الزيادات الحادة في السفر المحلي والدولي ، أصبحت أوبئة الأمراض الجديدة قريبة من الرياضيات. السياقات. كان هذا الأمر يبقي شي والعديد من الباحثين الآخرين مستيقظين ليلا قبل وقت طويل من وصول العينات الغامضة إلى معهد ووهان لعلم الفيروسات في ذلك المساء المشؤوم في ديسمبر الماضي.

منذ أكثر من عام ، نشر فريق Shi مراجعتين شاملتين حول فيروسات كورونا في Viruses و Nature Reviews Microbiology. بالاعتماد على أدلة من دراساتها الخاصة - التي نُشر الكثير منها في المجلات الأكاديمية العليا - ومن آخرين ، حذرت شي والمؤلفون المشاركون معها من خطر تفشي فيروسات كورونا التي تنقلها الخفافيش في المستقبل.

سيناريو الكابوس

في القطار عائدًا إلى ووهان في 30 ديسمبر من العام الماضي ، ناقشت شي وزملاؤها طرق البدء فورًا في اختبار عينات المرضى. في الأسابيع التالية - أكثر الأوقات شدةً والأكثر إجهادًا في حياتها - شعرت امرأة الخفافيش في الصين أنها كانت تخوض معركة في أسوأ كابوس لها ، على الرغم من أنها كانت تستعد لها على مدار الـ 16 عامًا الماضية. باستخدام تقنية تسمى تفاعل البوليميراز المتسلسل ، والتي يمكنها اكتشاف الفيروس عن طريق تضخيم مادته الجينية ، وجد الفريق أن عينات من خمسة من سبعة مرضى تحتوي على تسلسلات جينية موجودة في جميع فيروسات كورونا.

أمرت شي مجموعتها بإعادة الاختبارات ، وفي الوقت نفسه ، أرسلت العينات إلى منشأة أخرى لتسلسل الجينومات الفيروسية الكاملة. في هذه الأثناء ، راجعت بشكل محموم سجلات معملها الخاص من السنوات القليلة الماضية للتحقق من أي سوء استخدام للمواد التجريبية ، خاصة أثناء التخلص. تنفست شي الصعداء عندما عادت النتائج: لم يتطابق أي من التسلسلات مع الفيروسات التي أخذ فريقها عينات منها من كهوف الخفافيش. تقول: "لقد أدى ذلك حقًا إلى إزعاج ذهني". "لم أنم طرفة عين منذ أيام".

بحلول 7 يناير ، قرر فريق ووهان أن الفيروس الجديد تسبب بالفعل في المرض الذي عانى منه هؤلاء المرضى - استنتاج يستند إلى نتائج التحليلات باستخدام تفاعل البوليميراز المتسلسل ، وتسلسل الجينوم الكامل ، واختبارات الأجسام المضادة لعينات الدم وقدرة الفيروس على إصابة الرئة البشرية. خلايا في طبق بتري. كان التسلسل الجيني للفيروس ، المسمى في النهاية SARS-CoV-2 ، متطابقًا بنسبة 96 بالمائة مع الفيروس التاجي الذي حدده الباحثون في خفافيش حدوة الحصان في يونان. ظهرت نتائجهم في ورقة بحثية نُشرت على الإنترنت في 3 فبراير في مجلة Nature. يقول دازاك ، الذي لم يشارك في الدراسة: "من الواضح تمامًا أن الخفافيش هي الخزان الطبيعي مرة أخرى".

منذ ذلك الحين ، نشر الباحثون أكثر من 4500 تسلسل جينومي للفيروس ، مما يدل على أن العينات حول العالم يبدو أنها "تشترك في سلف مشترك" ، كما يقول باريك. يقول الباحثون إن البيانات تشير أيضًا إلى مقدمة واحدة عن البشر تليها انتقال مستمر من إنسان إلى إنسان.

بالنظر إلى أن الفيروس يبدو مستقرًا إلى حد ما في البداية وأن العديد من الأفراد المصابين تظهر عليهم أعراض خفيفة ، يعتقد العلماء أن العامل الممرض قد يكون موجودًا منذ أسابيع أو حتى أشهر قبل أن تثير الحالات الشديدة ناقوس الخطر. يقول باريك: "ربما كانت هناك فاشيات صغيرة ، لكن الفيروسات إما تحترق أو تحافظ على معدل انتقال منخفض قبل التسبب في الفوضى". ويضيف أن معظم الفيروسات التي تنقلها الحيوانات تعاود الظهور بشكل دوري ، لذا فإن "تفشي ووهان ليس عرضيًا بأي حال من الأحوال".

صورة
صورة

قوى السوق

بالنسبة للكثيرين ، تعتبر أسواق الحياة البرية المزدهرة في المنطقة - والتي تبيع مجموعة واسعة من الحيوانات مثل الخفافيش والزباد والبانجولين والغرير والتماسيح - أوانيًا مثالية للانصهار الفيروسي. على الرغم من أن البشر يمكن أن يكونوا قد التقطوا الفيروس القاتل من الخفافيش مباشرة (وفقًا لعدة دراسات ، بما في ذلك تلك التي أجرتها شي وزملاؤها) ، فقد اقترحت فرق مستقلة أن البنغولين ربما كان مضيفًا وسيطًا. وبحسب ما ورد كشفت هذه الفرق عن فيروسات كورونا شبيهة بـ SARS-CoV-2 في البنغولين التي تم ضبطها في عمليات مكافحة التهريب في جنوب الصين.

في 24 فبراير ، أعلنت الصين فرض حظر دائم على استهلاك وتجارة الحياة البرية باستثناء الأغراض البحثية أو الطبية أو العرض - الأمر الذي سيقضي على صناعة تستحق إصدارها من قبل الأكاديمية الصينية للهندسة. يرحب البعض بالمبادرة ، في حين أن البعض الآخر ، مثل Daszak ، يخشون أنه بدون بذل جهود لتغيير المعتقدات التقليدية للناس أو لتوفير سبل عيش بديلة ، قد يؤدي الحظر الشامل ببساطة إلى دفع العمل تحت الأرض. هذا يمكن أن يجعل اكتشاف المرض أكثر صعوبة. يقول Daszak: "لقد كان تناول الحياة البرية جزءًا من التقاليد الثقافية في الصين" منذ آلاف السنين. "لن يتغير بين عشية وضحاها."

على أية حال ، يقول شي ، "تجارة الحياة البرية واستهلاكها مجرد جزء من المشكلة". في أواخر عام 2016 ، عانت الخنازير في أربع مزارع في مقاطعة تشينغيوان في قوانغدونغ - 60 ميلًا من الموقع الذي نشأ فيه تفشي مرض السارس - من القيء الحاد والإسهال ، ونفق ما يقرب من 25000 من الحيوانات. لم يتمكن الأطباء البيطريون المحليون من اكتشاف أي مسببات مرضية معروفة وطلبوا شي للمساعدة. تبين أن سبب مرض الإسهال الحاد للخنازير (SADS) هو فيروس كان تسلسله الجيني متطابقًا بنسبة 98 بالمائة مع فيروس كورونا الموجود في خفافيش حدوة الحصان في كهف قريب.

يقول جريجوري جراي ، عالم أوبئة الأمراض المعدية في جامعة ديوك: "هذا سبب خطير للقلق". تمتلك الخنازير والبشر أجهزة مناعية متشابهة جدًا ، مما يسهل على الفيروسات العبور بين النوعين. علاوة على ذلك ، وجد فريق من جامعة تشجيانغ في مدينة هانغتشو الصينية أن فيروس SADS يمكن أن يصيب خلايا من العديد من الكائنات الحية في طبق بتري ، بما في ذلك القوارض والدجاج والقرود غير البشرية والبشر. يقول جراي إنه بالنظر إلى حجم تربية الخنازير في العديد من البلدان ، مثل الصين والولايات المتحدة ، فإن البحث عن فيروسات كورونا الجديدة في الخنازير يجب أن يكون أولوية قصوى.

يتبع التفشي الحالي عدة فيروسات أخرى خلال العقود الثلاثة الماضية نتجت عن ستة فيروسات مختلفة تنقلها الخفافيش: هندرا ونيباه وماربورغ وسارس-كوف و ميرس (متلازمة الشرق الأوسط التنفسية) وإيبولا. لكن "الحيوانات [نفسها] ليست هي المشكلة" ، كما يقول وانغ. في الواقع ، تعزز الخفافيش التنوع البيولوجي وصحة النظام الإيكولوجي عن طريق أكل الحشرات وتلقيح النباتات. يقول: "تنشأ المشكلة عندما نتواصل معهم".

نحو الوقاية

عندما تحدثت إلى شي في أواخر فبراير - بعد شهرين من انتشار الوباء وبعد شهر واحد من فرض الحكومة قيودًا صارمة على الحركة في ووهان ، وهي مدينة ضخمة يبلغ عدد سكانها 11 مليون نسمة - قالت ضاحكة إن الحياة تبدو طبيعية تقريبًا. "ربما اعتدنا على ذلك. لقد ولت أسوأ الأيام بالتأكيد ". كان لدى موظفي المعهد تصريح خاص للسفر من المنزل إلى مختبرهم ، لكنهم لم يتمكنوا من الذهاب إلى أي مكان آخر. كان عليهم العيش على المكرونة سريعة التحضير خلال ساعات العمل الطويلة لأن مقصف المعهد كان مغلقًا.

تم الكشف عن اكتشافات جديدة حول فيروس كورونا. اكتشف الباحثون ، على سبيل المثال ، أن العامل الممرض يدخل خلايا الرئة البشرية باستخدام مستقبل يسمى الإنزيم المحول للأنجيوتنسين 2 ، ومنذ ذلك الحين ، قاموا مع مجموعات أخرى بفحص الأدوية التي يمكن أن تمنعه. يتسابق العلماء أيضًا على تطوير لقاحات. على المدى الطويل ، يخطط فريق ووهان لتطوير لقاحات وعقاقير واسعة النطاق ضد فيروسات كورونا التي تعتبر خطرة على البشر. يقول شي: "تفشي ووهان هو دعوة للاستيقاظ".

يقول العديد من العلماء إن العالم يجب أن يتجاوز مجرد الاستجابة لمسببات الأمراض الفتاكة عند ظهورها. يقول دازاك: "إن أفضل طريقة للمضي قدمًا هي الوقاية". ويضيف أن 70 في المائة من الأمراض المعدية الناشئة من أصل حيواني تأتي من الحياة البرية ، يجب أن تكون الأولوية القصوى لتحديدها وتطوير اختبارات تشخيصية أفضل. إن القيام بذلك يعني في الأساس الاستمرار على نطاق أوسع مما كان يفعله باحثون مثل Daszak و Shi قبل انتهاء تمويلهم هذا العام.

يجب أن تركز مثل هذه الجهود على المجموعات الفيروسية عالية الخطورة في الثدييات المعرضة لعدوى فيروس كورونا ، مثل الخفافيش والقوارض والغرير والزباد والبانجولين والرئيسيات غير البشرية ، كما يقول دازاك.ويضيف أن البلدان النامية في المناطق الاستوائية ، حيث يوجد تنوع كبير في الحياة البرية ، يجب أن تكون في الخطوط الأمامية في هذه المعركة ضد الفيروسات.

قام دازاك وزملاؤه بتحليل ما يقرب من 500 من الأمراض المعدية البشرية من القرن الماضي. ووجدوا أن ظهور مسببات الأمراض الجديدة يميل إلى الحدوث في الأماكن التي يقوم فيها عدد كبير من السكان بتغيير المناظر الطبيعية عن طريق بناء الطرق والمناجم وقطع الغابات وتكثيف الزراعة. ويقول: "إن الصين ليست النقطة الساخنة الوحيدة" ، مشيرًا إلى أن الاقتصادات الناشئة الرئيسية الأخرى ، مثل الهند ونيجيريا والبرازيل ، معرضة أيضًا لخطر كبير.

بمجرد تحديد مسببات الأمراض المحتملة ، يمكن للعلماء ومسؤولي الصحة العامة التحقق بانتظام من الإصابات المحتملة عن طريق تحليل عينات الدم والمسحات من الماشية ، ومن الحيوانات البرية التي يتم تربيتها وتداولها ، ومن السكان المعرضين لمخاطر عالية مثل المزارعين وعمال المناجم والقرويين الذين يعيشون بالقرب من الخفافيش ، والأشخاص الذين يصطادون أو يتعاملون مع الحياة البرية ، كما يقول جراي. يهدف هذا النهج ، المعروف باسم "One Health" ، إلى دمج الإدارة الصحية للحياة البرية والماشية والبشر. يقول: "عندها فقط يمكننا اكتشاف تفشي قبل أن يتحول إلى وباء" ، مضيفًا أن الاستراتيجية يمكن أن توفر مئات المليارات من الدولارات التي يمكن أن يكلفها هذا الوباء.

بالعودة إلى ووهان ، حيث تم رفع الإغلاق أخيرًا في 8 أبريل ، فإن المرأة الصينية الخفافيش ليست في مزاج احتفالي. إنها حزينة لأن القصص الواردة من الإنترنت ووسائل الإعلام الرئيسية كررت اقتراحًا ضعيفًا بأن SARS-CoV-2 قد تسرب عن طريق الخطأ من مختبرها - على الرغم من حقيقة أن تسلسله الجيني لا يتطابق مع أي تسلسل جيني سبق أن درسه مختبرها. يسارع علماء آخرون إلى رفض هذا الادعاء. يقول Daszak: "يقود شي مختبرًا على مستوى عالمي وفقًا لأعلى المعايير".

على الرغم من الاضطراب ، فإن شي مصممة على مواصلة عملها. تقول: "يجب أن تستمر المهمة". "ما اكتشفناه هو مجرد غيض من فيض." وهي تخطط لقيادة مشروع وطني لأخذ عينات منهجية للفيروسات في كهوف الخفافيش ، بنطاق وكثافة أوسع بكثير من المحاولات السابقة. قدر فريق Daszak أن هناك أكثر من 5000 سلالة من فيروس كورونا تنتظر اكتشافها في الخفافيش على مستوى العالم.

يقول شي بلهجة من اليقين: "إن فيروسات كورونا التي يحملها الخفافيش ستسبب المزيد من الفاشيات". "يجب أن نجدهم قبل أن يجدونا".

اقرأ المزيد عن تفشي فيروس كورونا من Scientific American هنا. واقرأ التغطية من شبكتنا الدولية من المجلات هنا.

شعبية حسب الموضوع