جدول المحتويات:

كيف ينشر الأطفال فيروس كورونا؟ العلم لا يزال غير واضح
كيف ينشر الأطفال فيروس كورونا؟ العلم لا يزال غير واضح

فيديو: كيف ينشر الأطفال فيروس كورونا؟ العلم لا يزال غير واضح

فيديو: تأثير فيروس كورونا على الأطفال.. الحدث تسأل والطبيب المختص أحمد الخطيب يجيب.. 2022, شهر نوفمبر
Anonim

لا يزال الباحثون يحاولون فهم ما هي الصفقة مع الأطفال و COVID-19.

كيف ينشر الأطفال فيروس كورونا؟ العلم لا يزال غير واضح
كيف ينشر الأطفال فيروس كورونا؟ العلم لا يزال غير واضح

لطالما كان دور الأطفال في نشر فيروس كورونا سؤالًا رئيسيًا منذ الأيام الأولى للوباء. الآن ، نظرًا لأن بعض البلدان تسمح للمدارس بالبدء في إعادة فتح أبوابها بعد أسابيع من الإغلاق ، يتسابق العلماء لمعرفة ذلك.

يمثل الأطفال جزءًا صغيرًا من حالات COVID-19 المؤكدة - أقل من 2 ٪ من الإصابات المبلغ عنها في الصين وإيطاليا والولايات المتحدة كانت في الأشخاص الذين تقل أعمارهم عن 18 عامًا.

لكن الباحثين منقسمون حول ما إذا كان الأطفال أقل عرضة من البالغين للإصابة بالفيروس ونشره. يقول البعض أن مجموعة متزايدة من الأدلة تشير إلى أن الأطفال معرضون لخطر أقل. يقول ألاسدير مونرو ، باحث الأمراض المعدية للأطفال في مستشفى جامعة ساوثهامبتون بالمملكة المتحدة ، إنهم ليسوا مسؤولين عن غالبية عمليات الانتقال ودعم البيانات المفتوحة.

عاد الأطفال في ألمانيا والدنمارك بالفعل إلى المدرسة ، ومن المقرر أن يعود الطلاب في بعض مناطق أستراليا وفرنسا تدريجياً خلال الأسابيع المقبلة.

يجادل علماء آخرون ضد العودة المتسرعة إلى الفصول الدراسية. يقولون إن الإصابة بالعدوى بين الأطفال أقل من البالغين ، ويرجع ذلك جزئيًا إلى أنهم لم يتعرضوا للفيروس بنفس القدر - خاصة مع إغلاق العديد من المدارس. ويقول الباحثون إن الأطفال لا يخضعون للاختبار في كثير من الأحيان مثل البالغين ، لأنهم يميلون إلى ظهور أعراض خفيفة أو معدومة.

يقول جاري وونج ، الباحث في طب الجهاز التنفسي للأطفال بجامعة هونج كونج الصينية: "لا أرى أي سبب بيولوجي أو وبائي قوي للاعتقاد بأن الأطفال لا يصابون بالعدوى". "طالما كان هناك انتقال مجتمعي بين السكان البالغين ، فمن المرجح أن تسهل إعادة فتح المدارس انتقال العدوى ، حيث من المعروف أن فيروسات الجهاز التنفسي تنتشر في المدارس والرعاية النهارية." ويقول إن أنظمة المراقبة والاختبار الجيدة يجب أن تكون في مكانها قبل إعادة فتح المدارس.

إذا كان الأطفال هم الذين يقودون انتشار الفيروس ، فمن المحتمل أن ترتفع الإصابات في الأسابيع القليلة المقبلة في البلدان التي عاد فيها الأطفال بالفعل إلى المدرسة ، كما يقول العلماء.

لكن حسم الجدل سيتطلب دراسات سكانية كبيرة وعالية الجودة - بعضها قيد التنفيذ بالفعل - تشمل اختبارات لوجود الأجسام المضادة في الدم كعلامة لعدوى سابقة.

يدرس علماء آخرون الاستجابات المناعية للأطفال لمعرفة سبب ظهور أعراض أكثر اعتدالًا من البالغين عند الإصابة ، وما إذا كان ذلك يقدم أدلة على العلاجات المحتملة.

مناقشة القابلية

دراسة نُشرت في 27 أبريل في مجلة The Lancet Infectious Diseases ، والتي نُشرت لأول مرة كمسودة أولية في أوائل مارس ، حللت الأسر التي لديها حالات مؤكدة من COVID-19 في Shenzhen ، الصين. ووجدت أن الأطفال الذين تقل أعمارهم عن عشر سنوات كانوا عرضة للإصابة بالعدوى مثل البالغين ، ولكن أقل عرضة للإصابة بأعراض حادة.

يقول مونرو: "لقد أخافت هذه النسخة التمهيدية الجميع حقًا" لأنها أشارت إلى أن الأطفال يمكن أن ينشروا العدوى بصمت.

لكن دراسات أخرى ، بما في ذلك بعض من كوريا الجنوبية وإيطاليا وأيسلندا ، حيث كانت الاختبارات أكثر انتشارًا ، لاحظت انخفاض معدلات الإصابة بين الأطفال. تدعم بعض الدراسات من الصين أيضًا الاقتراح القائل بأن الأطفال أقل عرضة للإصابة. الأول ، الذي نُشر في مجلة Science في 29 أبريل ، حلل البيانات من هونان ، حيث تم تتبع جهات الاتصال للأشخاص المصابين بعدوى معروفة واختبارها بحثًا عن الفيروس. وجد المؤلفون أنه لكل طفل مصاب دون سن 15 عامًا ، كان هناك ما يقرب من 3 أشخاص مصابين تتراوح أعمارهم بين 20 و 64 عامًا.

لكن البيانات غير قاطعة بالنسبة للمراهقين الذين تبلغ أعمارهم 15 عامًا أو أكبر ، وتشير إلى أن خطر الإصابة لديهم مماثل لخطر الإصابة بالبالغين ، كما يقول مونرو.

مخاطر الانتقال

حتى أقل فهمًا هو ما إذا كان الأطفال المصابون ينشرون الفيروس بطريقة مشابهة للبالغين. تصف دراسة لمجموعة من الحالات في جبال الألب الفرنسية طفلاً يبلغ من العمر تسع سنوات التحق بثلاث مدارس وفصل تزلج بينما ظهرت عليه أعراض COVID-19 ، لكنه لم يصيب شخصًا واحدًا. يقول مونرو: "من غير المعروف تقريبًا أن يتعرض شخص بالغ لهذا العدد الكبير من الناس ولا يصيب أي شخص آخر".

قادت كيرستي شورت ، عالمة الفيروسات بجامعة كوينزلاند في بريسبان ، أستراليا ، تحليلًا تلويًا لم يُنشر بعد للعديد من الدراسات المنزلية ، بما في ذلك بعض الدراسات من البلدان التي لم تغلق المدارس في ذلك الوقت ، مثل سنغافورة. ووجدت أن الأطفال نادرًا ما يكونون أول من ينقل العدوى إلى المنزل ؛ كان لديهم أول حالة تم تحديدها في حوالي 8٪ فقط من الأسر. وبالمقارنة ، كان لدى الأطفال أول حالة تم تحديدها خلال فاشيات إنفلونزا الطيور H5N1 في حوالي 50٪ من الأسر ، حسبما أفادت الدراسة.

يقول مونرو: "الدراسات المنزلية مطمئنة لأنه حتى لو كان هناك الكثير من الأطفال المصابين ، فإنهم لن يعودوا إلى منازلهم وينقلون العدوى للآخرين".

لكن وونغ يجادل بأن مثل هذا البحث متحيز ، لأنه لم يتم اختيار الأسر بشكل عشوائي ولكن تم انتقاؤها نظرًا لوجود شخص بالغ مصاب بالفعل هناك. لذلك من الصعب للغاية تحديد من الذي أدخل الفيروس ، كما يقول. يمكن أن يفسر إغلاق المدارس والرعاية النهارية أيضًا سبب عدم كون الأطفال في كثير من الأحيان المصدر الرئيسي للعدوى بفيروس SARS-CoV-2. يمكن لفيروسات الجهاز التنفسي الأخرى أن تنتقل من البالغين إلى الأطفال والعكس ، لذلك "لا أعتقد أن هذا الفيروس هو استثناء" ، كما يقول.

في الواقع ، أفاد اثنان من المطبوعات المسبقة أن الأطفال الذين يعانون من أعراض COVID-19 يمكن أن يكون لديهم مستويات مماثلة من RNA الفيروسي للبالغين. "بناءً على هذه النتائج ، علينا التحذير من إعادة فتح المدارس ورياض الأطفال بشكل غير محدود في الوضع الحالي. قد يكون الأطفال معديين مثل البالغين ، "لاحظ مؤلفو إحدى الدراسات ، بقيادة كريستيان دروستن ، عالم الفيروسات في مستشفى شاريتيه في برلين. ومع ذلك ، لم يتضح بعد ما إذا كانت المستويات العالية من الحمض النووي الريبي الفيروسي مؤشرًا على مدى إصابة الشخص بالعدوى ، كما يشير هاريش ناير ، عالم الأوبئة بجامعة إدنبرة بالمملكة المتحدة.

توجد دراسات قليلة حول انتقال العدوى من المدارس إلى المجتمع الأوسع ، لكن تقريرًا أستراليًا من تحقيق مستمر يشير إلى أنه محدود ، وأقل بكثير من فيروسات الجهاز التنفسي الأخرى ، مثل الإنفلونزا. من بين أكثر من 850 شخصًا كانوا على اتصال بـ 9 طلاب و 9 موظفين أكدوا إصابتهم بـ COVID-19 في المدارس الابتدائية والثانوية في ولاية نيو ساوث ويلز ، تم تسجيل حالتين فقط من COVID-19 بين هؤلاء المخالطين ، كلاهما في الأطفال.

بناءً على الأدلة ، تقول مونرو إنه يجب السماح للأطفال بالعودة إلى المدرسة. ويقول: "الأطفال لديهم أقل ما يكسبونه من عمليات الإغلاق ، ولديهم الكثير ليخسروه" ، مثل فقدان التعليم وعدم الحصول على دعم اجتماعي إضافي مثل الوجبات المدرسية المجانية.

يقول شورت إن إعادة فتح المدارس لا يعني العودة إلى وضعها الطبيعي. وتقول إنه سيكون هناك الكثير من القيود والتغييرات ، مثل تحريك المكاتب في الفصول الدراسية وإغلاق الملاعب لتقليل مخاطر انتقال العدوى. يقول وونغ إن دراسات انتقال العدوى في المدارس عند إعادة فتحها ستكون مهمة أيضًا. يخطط الباحثون في هولندا لمراقبة ذلك عن كثب حيث تفتح المدارس تدريجيًا خلال الأسابيع المقبلة.

استجابة مناعية

ومع ذلك ، يتفق الباحثون على أن الأطفال يميلون إلى التعامل مع COVID-19 بشكل أفضل من البالغين. يعاني غالبية الأطفال المصابين من أعراض خفيفة أو لا تظهر عليهم أعراض ، لكن البعض يمرض بشدة أو حتى يموت. كانت هناك تقارير عن عدد صغير من الأطفال في لندن ونيويورك يطورون استجابة التهابية مشابهة لمرض الطفولة النادر مرض كاواساكي.

يقول وونغ: "لن أتفاجأ إذا ارتبط COVID-19 بمرض كاواساكي ، لأن العديد من الإصابات الفيروسية الأخرى قد ارتبطت به". إذا ثبت أن الارتباط حقيقي ، فقد يكون قد فات في الصين واليابان وكوريا الجنوبية لأن مرض كاواساكي أكثر انتشارًا في آسيا ، كما يقول.

يقول وونغ إن إحدى النظريات التي تفسر سبب ظهور أعراض أكثر اعتدالًا لدى الأطفال هي أن رئتي الأطفال قد تحتويان على عدد أقل من مستقبلات ACE2 أو أقل نضجًا ، وهي بروتينات يستخدمها فيروس SARS-CoV-2 لدخول الخلايا. ولكن لتأكيد ذلك ، سيحتاج الباحثون إلى دراسة عينات الأنسجة من الأطفال ، كما يقول وونغ ، ومن الصعب جدًا الحصول عليها.

وأشار آخرون إلى أن الأطفال يتعرضون بشكل روتيني لفيروسات كورونا الأخرى ، مثل تلك التي تسبب نزلات البرد ، والتي تحميهم من الأمراض الخطيرة. يقول مونرو: "لكن لا يبدو أن هذا يحمل الكثير من الماء ، لأنه حتى الأطفال حديثي الولادة لا يُصابون بمرض شديد الخطورة" من فيروس كورونا COVID-19.

يقترح وونغ أن الأطفال قد يصنعون استجابة مناعية أكثر ملاءمة للعدوى - قوية بما يكفي لمحاربة الفيروس ، ولكنها ليست قوية لدرجة أنها تسبب أضرارًا جسيمة لأعضائهم. وجد تحليله الأولي لـ 300 شخص مصاب بـ COVID-19 أن الأطفال ينتجون مستويات أقل بكثير من السيتوكينات ، وهي بروتينات يطلقها الجهاز المناعي. يقول إن المرضى من جميع الأعمار الذين يعانون من مرض حاد يميلون إلى الحصول على مستويات أعلى من السيتوكين. لكنه لا يزال بحاجة لاستنباط السبب والنتيجة. "هل هم أكثر مرضًا لأن لديهم مستويات أعلى من السيتوكين ، أم لديهم مستويات أعلى من السيتوكين لأنهم أكثر مرضًا؟".

اقرأ المزيد عن تفشي فيروس كورونا من Scientific American هنا ، واقرأ التغطية من شبكتنا الدولية للمجلات هنا.

شعبية حسب الموضوع