يمكن أن يساعد COVID-19 في حل ألغاز المناخ
يمكن أن يساعد COVID-19 في حل ألغاز المناخ

فيديو: يمكن أن يساعد COVID-19 في حل ألغاز المناخ

فيديو: التحولات الخضراء الرئيسية: كيف تتغيَّر الأنظمة بما ينفع الناس وكوكب الأرض 2022, ديسمبر
Anonim

قد يساعد انخفاض التلوث من عمليات الإغلاق الوبائي في الإجابة على الأسئلة طويلة الأمد حول كيفية تأثير الهباء الجوي على المناخ.

يمكن أن يساعد COVID-19 في حل ألغاز المناخ
يمكن أن يساعد COVID-19 في حل ألغاز المناخ

بينما يسارع العالم لاحتواء انتشار COVID-19 ، توقفت العديد من الأنشطة الاقتصادية ، مما أدى إلى انخفاض ملحوظ في تلوث الهواء. ومع صفاء السماء ، يحصل الباحثون على فرصة غير مسبوقة للمساعدة في الإجابة على أحد الأسئلة الشائكة في علم المناخ: تأثير الهباء الجوي. ما يتعلمونه يمكن أن يحسن التنبؤات بمستقبل مناخ الأرض. يقول نيكولاس بيلوين الباحث في مجال الهباء الجوي من جامعة ريدينج في إنجلترا: "نأمل أن يكون لهذا الموقف - بقدر ما هو مأساوي - جانب إيجابي في مجالنا".

الهباء الجوي عبارة عن جزيئات وقطرات صغيرة تنبعث في الهواء من مصادر لا تعد ولا تحصى - من حرق الوقود الأحفوري إلى رش الأسمدة وحتى الظواهر الطبيعية مثل رذاذ البحر. إنها تغير خصائص الغيوم وتعترض ضوء الشمس ، مع بعض الإشعاع الشمسي المشتت والبعض الآخر يمتصها. تؤثر كل هذه العوامل على درجة الحرارة العالمية - أحيانًا بطرق متنافسة. الهباء الجوي بشكل عام له تأثير تبريد على المناخ ، ويعوض بعض الاحترار الناجم عن غازات الدفيئة - ولكن ما زال غير واضح إلى أي مدى فعلوا ذلك حتى الآن ، أو سيفعلون ذلك في المستقبل. قدرت الهيئة الحكومية الدولية المعنية بتغير المناخ أن مضاعفة تركيزات ثاني أكسيد الكربون في الغلاف الجوي يمكن أن تزيد درجات الحرارة بما يتراوح بين 1.5 و 4.5 درجة مئوية ، مع النطاق الواسع المرتبط جزئيًا بفهم العلماء غير الكامل لتأثير الهباء الجوي. يقول عالم الغلاف الجوي ترود ستوريلفمو من جامعة أوسلو: "حقيقة أن تأثير الهباء الجوي على المناخ ، حتى الآن ، غير مؤكد إلى حد كبير ، أعاقتنا للوراء".

يتمثل جزء من المشكلة في تحليل دور الهباء الجوي في أنه لا يمكن ببساطة إيقاف تشغيل مصادرها لمقارنة ما يحدث معها وبدونها. ولكن الآن نجحت الاستجابة للوباء في ذلك بشكل فعال. ينتهز العلماء الآن الفرصة لاكتشاف الاختلافات في كل شيء من خصائص السحب المحددة إلى التغيرات في درجات الحرارة المحلية قبل وبعد انخفاض انبعاثات الهباء الجوي. يقول عالم الغلاف الجوي بيورن سامسيت من مركز أبحاث المناخ الدولي في النرويج: "إذا استمر هذا الأمر ، فإن أحد التنبؤات المؤكدة التي يمكنني القيام بها هو أننا سنرى الكثير من الأوراق العلمية حول هذا الأمر في غضون عامين".

أحد الأسئلة التي يأمل Samset و Bellouin وآخرون في الإجابة عليها هو ما هو جزء الهباء الجوي في الغلاف الجوي الذي ينشأ من الأنشطة البشرية بدلاً من المصادر الطبيعية. تختلف انبعاثات الهباء الجوي اختلافًا كبيرًا من مكان إلى آخر ، وعادة ما يكون من الصعب تقييم مصدرها بناءً على قياسات الأقمار الصناعية عن بُعد أو الأدوات الأرضية المتناثرة. ومع ذلك ، يمكن أن يوفر الانخفاض الحالي معلومات حول مستويات الخلفية للهباء الطبيعي. يهدف عالم الأرض درو شينديل من جامعة ديوك إلى التحقيق في المساهمات النسبية للأنشطة البشرية المختلفة. في الصين - حيث أغلقت بعض القطاعات ، مثل النقل ، على نطاق واسع أكثر من غيرها ، بما في ذلك توليد الكهرباء - يبدو أن مزيج الهباء الجوي في الهواء يتغير ويمكن أن يساعد في تحديد الأنشطة التي تنتج الهباء الجوي. يقول شيندل: "هذا شيء أجده مثيرًا للاهتمام حقًا بشأن الإغلاق".

تؤثر الهباء أيضًا على تكوين السحب ، والذي يحدث عندما تتكثف قطرات الماء على الجزيئات. في حالة وجود المزيد من الهباء الجوي ، يمكنها إنشاء عمليات سحب طويلة الأمد وأكثر انعكاسًا تؤثر على درجة حرارة الأرض ولكن كان من الصعب تضمينها في نماذج الكمبيوتر. يهدف Storelvmo وباحثون آخرون الآن إلى دراسة أنماط السحب في ظل الغياب النسبي للهباء الجوي من أجل استنتاج تأثيرها. تقول إن مقارنة هذه البيانات بمحاكاة الغلاف الجوي قبل وبعد عمليات الإغلاق "سيكون اختبارًا جيدًا جدًا لنماذجنا لمعرفة ما إذا كان بإمكانها إعادة إنتاج ما لوحظ". يخطط Samset أيضًا للتحقيق في السحب ويأمل في النظر في السؤال الصعب حول كيفية تأثير الهباء الجوي على مكان وكمية الأمطار. بالنسبة له ، كما يقول ، فإن العثور على إجابة هو "الكأس المقدسة".

نظرًا لأن السحب شديدة التباين ، فإن مقدار ما يمكن للعلماء تعلمه قد يكون محدودًا "ما لم يستمر هذا - لا سمح الله - لفترة طويلة حقًا" ، كما يقول شيندل. ولكن إذا استمرت التدابير الواسعة النطاق للتصدي لـ COVID-19 في مكانها لعدة أشهر ، فقد يتم ملاحظة آثار مناخية على نطاق واسع. على سبيل المثال ، يُعتقد أن الهباء الجوي يؤثر على قوة وموقع الرياح الموسمية السنوية في جنوب آسيا ، والتحول الموسمي في الرياح الذي يجلب الأمطار الغزيرة إلى شبه القارة الهندية. يعتمد مئات الملايين من الناس على هطول الأمطار هذا ، لذا فإن أي اضطراب في عام 2020 قد يكون له عواقب وخيمة.

قد يكتشف الباحثون أيضًا التأثيرات المباشرة على درجات الحرارة. باستخدام المحاكاة الحاسوبية ، وجد Samset وآخرون سابقًا أن الانخفاضات الافتراضية الكبيرة في انبعاثات الهباء الجوي الإقليمية يمكن أن تخلق احترارًا محليًا. لكن يجب تقليل الهباء الجوي على نطاق واسع خلال فترات الإغلاق حتى يمكن ملاحظة أي ارتفاع من هذا القبيل في درجات الحرارة الإقليمية ، ناهيك عن درجات الحرارة العالمية.

في الماضي ، جاء أقرب العلماء إلى مثل هذه التجربة غير المقصودة حول تأثيرات الهباء الجوي من الانفجارات البركانية ، والتي يمكن أن تضخ كميات هائلة من هذه الجسيمات في الغلاف الجوي العلوي وتسبب التبريد في جميع أنحاء العالم. كما ألمح إيقاف الرحلات الجوية فوق الولايات المتحدة بعد هجمات 11 سبتمبر بالمثل إلى كيفية تأثير بخار الماء في عادم الطائرات على خصائص السحب. لكن القليل من علماء الغلاف الجوي كانوا مستعدين للتخفيضات البعيدة المدى للهباء الجوي التي تتكشف الآن. يقول ستورلفمو: "لم يكن أحد ليحلم بحدوث شيء كهذا". ومع ذلك ، يأمل الباحثون أن يساعد ذلك في إلقاء الضوء على كيفية تقدم الاحترار مع خروج المجتمع من توقف انتشار الوباء - ومع تطور انبعاثات غازات الاحتباس الحراري وتلوث الهواء خلال القرن الحادي والعشرين. على حد تعبير Samset ، "يتعلق الأمر بفهم مخاطر المناخ في المستقبل."

اقرأ المزيد عن تفشي فيروس كورونا هنا.

شعبية حسب الموضوع