ستنتشر آثار COVID-19 عبر النظم الغذائية
ستنتشر آثار COVID-19 عبر النظم الغذائية

فيديو: ستنتشر آثار COVID-19 عبر النظم الغذائية

فيديو: How wildlife trade is linked to coronavirus 2022, ديسمبر
Anonim

من المحتمل أن تكون المحاصيل الأساسية أقل تأثراً بإجراءات مكافحة الفيروس ، لكن المزارعين الذين يزرعون محاصيل أكثر تخصصًا قد يشعرون بالضيق.

ستنتشر آثار COVID-19 عبر النظم الغذائية
ستنتشر آثار COVID-19 عبر النظم الغذائية

مع حلول فصل الشتاء مع حلول فصل الربيع ، يعمل المزارعون في جميع أنحاء الولايات المتحدة على تكثيف العمل في موسم النمو - عمال التوظيف ، وشراء المواد وتلقي الطلبات. لكن الخبراء يقولون إن إجراءات كبح جماح جائحة كوفيد -19 قد تعرقل بعض تلك الجهود. يقول جيل فينسترا ، نائب مدير برنامج البحوث والتعليم والزراعة المستدامة في جامعة كاليفورنيا ، ديفيس ، الذي يدرس أنظمة الغذاء وسلاسل التوريد: "يتدافع الجميع لمعرفة ما يجب فعله". "هناك الكثير من الاضطراب".

على الرغم من أن مدى الضربة التي لحقت بإنتاج الغذاء في الولايات المتحدة غير واضح - وسيعتمد على المدة التي من غير المرجح أن يحدث فيها الوباء والتدابير المضادة لنقص الغذاء على نطاق واسع في أي وقت قريب ، كما يقول العديد من الباحثين. تعتبر الزراعة عملاً أساسياً بموجب أوامر المأوى في المكان التي تنتشر في جميع أنحاء البلاد. لكن لا يزال يتعين على المزارعين الالتزام بمتطلبات التباعد الاجتماعي ويمكن أن تتأثر باللوائح والتغييرات الأخرى على طول سلسلة الإمداد الغذائي ، مثل إغلاق المطاعم.

يمكن أن يستمر بعض العمل بسهولة مع القليل من الانقطاع. على سبيل المثال ، يقوم العديد من المزارعين الأمريكيين الذين ينتجون المحاصيل الأساسية ، بما في ذلك القمح والأرز ، بذلك باستخدام أدوات آلية تحد بالفعل من الاتصال بين البشر وتقع ضمن إرشادات مراكز السيطرة على الأمراض والوقاية منها للحد من انتشار فيروس كورونا. أفاد المعهد الدولي لبحوث السياسات الغذائية (IFPRI) غير الربحي في وقت سابق من هذا الشهر أن COVID-19 لا يشكل حاليًا تهديدات كبيرة للأمن الغذائي العالمي الشامل لأن المخازن الكافية من المواد الغذائية لا تزال متاحة.

لكن المحاصيل ذات القيمة الأعلى والأكثر تخصصًا تواجه عددًا أكبر من العقبات ، كما يقول ويل مارتن ، زميل باحث أول في المعهد الدولي لبحوث السياسات الغذائية وأحد مؤلفي التقرير. تتطلب هذه الأطعمة - مثل بعض الفواكه والمنتجات العضوية التي تزرعها المزارع الصغيرة - عمومًا المزيد من العمالة. كما يتم بيعها في كثير من الأحيان للمطاعم وأسواق المزارعين ، وكثير منها مغلق الآن على نطاق واسع أو قلصت الخدمة في جميع أنحاء البلاد ، بدلاً من بيعها مباشرة إلى محلات البقالة التي لا تزال تعمل. حتى إذا كان هؤلاء المزارعون قادرين على مواصلة العمل ، فقد يكون لديهم أماكن محدودة لبيع سلعهم. يقول مارتن: "هذه مشكلة كبيرة". من المرجح أيضًا أن تشهد السلع عالية القيمة ارتفاعًا حادًا في الأسعار ناتجًا عن اضطرابات COVID-19 مقارنةً بالمحاصيل الرئيسية الرئيسية ، وفقًا لمنظمة الأمم المتحدة للأغذية والزراعة.

يقول مارتن إن الوضع متوقع في حالة حدوث جائحة ، مستشهداً بتقرير البنك الدولي لعام 2006 الذي يوضح كيف أن الجهود المبذولة لاحتواء مثل هذه الفاشيات - بما في ذلك إغلاق المطاعم وتعطيل النقل العام والسياحة - تميل إلى إلحاق خسائر أكبر بالاقتصاد العالمي أكثر من ساعات العمل الضائعة بسبب المرض. قدر التقرير أن وباءً حديثًا شبيهًا بالإنفلونزا الإسبانية عام 1918 سيؤدي إلى خسارة 0.9 في المائة في الناتج المحلي الإجمالي بسبب العمال المرضى ، مقارنة بخسارة 1.9 في المائة مرتبطة بالسياسات المطبقة للسيطرة على العدوى. يقول مارتن إن مزارعي المحاصيل عالية القيمة يتضررون بشكل خاص من تلك السياسات.

يأتي أحد الأمثلة من بساتين التفاح ، التي تتطلب أطقمًا كبيرة لزراعة الأشجار وتقليمها. يساعد التقليم في القضاء على الفروع المريضة ويمنح أوراق الشجر المزيد من الوصول إلى ضوء الشمس. لكن العديد من مزارعي التفاح يعتمدون على العمال الموسميين من خارج البلاد في هذه المهام ، ويكافح العديد من هؤلاء العمال للحصول على تأشيرات معالجة بسبب إغلاق السفارات والمكاتب الفيدرالية. بدون قوة عاملة كافية ، قد يضطر المزارعون إلى ترك الأشجار غير مزروعة والفروع بدون تشذيب. قد يؤدي هذا الإهمال إلى خسائر في وقت لاحق من هذا الموسم وفي السنوات المقبلة ، كما تقول ديان كورل ، نائب الرئيس الأول لجمعية USApple Association ، وهي منظمة غير ربحية مقرها في فولز تشيرش بولاية فيرجينيا ، وتمثل المزارعين وغيرهم في الصناعة.

تعتبر الفراولة محصولًا آخر من المحتمل أن يتأثر ، وإن كان لأسباب مختلفة. لا يعتمد مزارعو الفراولة في كاليفورنيا بشكل كبير على قوة عاملة من خارج الولايات المتحدة ، لكن يتجمع العمال عادة بشكل وثيق أكثر مما يُنصح به لمنع انتشار الفيروس. يقول مارك بولدا ، مستشار مزرعة الإرشاد التعاوني بجامعة كاليفورنيا في واتسونفيل ، إن المزارعين الذين تحدث إليهم في المقاطعة المحيطة - حيث يتم إنتاج ما يقرب من 40 في المائة من الفراولة المباعة طازجة في الولاية - بدأوا بالفعل في وضع خطط لنشر العمال بين الصفوف.

يقول بولدا إن الفراولة تصل إلى مرحلة النضج الأولى خلال نافذة ضيقة من يومين إلى ثلاثة أيام فقط ويجب قطفها بسرعة. قد يؤدي تباعد العمال بهذه الطريقة إلى إبطاء قطف الثمار ، مما قد يؤدي إلى ترك المزيد من الفاكهة لتتعفن في الحقول. يمكن أن يؤدي هذا الموقف بدوره إلى إبطاء عملية الحصاد بشكل أكبر حيث يتوقف العمال عن إزالة الفاكهة القديمة حتى لا ينتشر العفن إلى التوت الناضج. يقول بولدا إن مثل هذا التباطؤ من شأنه أن يقلل من كمية الفاكهة التي يتم قطفها في الساعة والتي يتم دفع أجور العمال مقابلها ويمكن أن تضر بأرباح المزارع. "أن تكون أبطأ أمر مكلف."

في ولاية ماين ، يستعد مزارعو التوت الأزرق - أعلى محصول في الولاية بعد البطاطس - لاستيرادهم السنوي لما يقرب من 50 ألف خلية نحل ، والتي تصل على الأسطح المسطحة من جميع أنحاء البلاد خلال الربيع الربيعي في أبريل ومايو. تعتمد العنب البري بشكل كبير على النحل لنقل حبوب اللقاح ، لأن أزهارها الضيقة ليست مهيأة جيدًا لتلقيح الرياح. مجموعات النحل الأصلية ليست كبيرة بما يكفي لدعم ما يقرب من 3800 فدان من حقول التوت الأزرق في الولاية. لذلك ، يستأجر المزارعون خلايا نحل العسل لزيادة محاصيلهم في ثاني أكبر حدث للتلقيح التجاري في البلاد بعد حدث مخصص لوز كاليفورنيا ، كما تقول ليلي كالديروود ، أخصائية التوت البري في الامتداد التعاوني بجامعة مين.

لكن نقل خلايا النحل على الأسطح المسطحة يتطلب تدريبًا خاصًا ، كما يشير لينكولن سينيت ، مربي النحل في ولاية ماين ، والذي يمتلك شركة عسل ويستأجر النحل لتلقيح التوت. إذا أصيب سائقي الشاحنات بمرض COVID-19 ، فقد يكافح مربي النحل للعثور على بدائل قادرة. قد يؤدي عدم وجود خلايا النحل هذه إلى خسائر فادحة في محصول التوت الأزرق لهذا العام. يقول كالديروود: "سيكون الأمر سيئًا للغاية" ، مشيرًا إلى أن خلية واحدة يمكن أن تزيد الغلة بما يصل إلى 1000 رطل.

نظرًا لأن COVID-19 يؤدي إلى خسائر كبيرة في الدخل ، فقد يكون عددًا أقل من المستهلكين قادرين على شراء منتجات متخصصة أو عالية القيمة ، بما في ذلك الخضروات العضوية ، كما تشير ميغان كونار ، وهي مهندسة مدنية وبيئية في جامعة إلينوي في أوربانا شامبين. يمكن أن تؤدي التخفيضات في مثل هذه المشتريات إلى زيادة الضغط على المزارعين ، خاصةً إذا كانوا يبيعون مباشرة إلى المستهلكين في الأسواق بدلاً من متاجر البقالة. تشرح قائلة: "هذا حدث مثير للاهتمام لأنظمة الغذاء ، لأنه في الحقيقة مجرد حدث اجتماعي". "لا توجد صدمة الطقس أو فشل أو عيب في البنية التحتية." تميل الكوارث الطبيعية إلى التأثير على منطقة معينة فقط - فقد يؤدي الإعصار إلى القضاء على المحاصيل في فلوريدا ، على سبيل المثال - ولكن فيروس كورونا كان له تأثير أكثر انتشارًا على المستوى الاجتماعي والمؤسسي. يقول كونار: "إنها كارثة من نوع مختلف قليلاً عن المعتاد".

ويضيف كونار أنه إذا ظهرت ضغوط بيئية إضافية هذا الموسم - مثل فيضان النهر من ذوبان الجليد وأمطار الربيع المتوقعة في الغرب الأوسط - فستصبح الصناعة أكثر عرضة للخطر. وتقول: "كلما قصفت القطاع الزراعي بأخطار متزامنة ، فإنه يتراكم". "كل ذلك يضيف ويجعل الموسم أكثر صعوبة."

اقرأ المزيد عن تفشي فيروس كورونا هنا.

شعبية حسب الموضوع