كيف تقتل حدائق الحيوان الأفيال
كيف تقتل حدائق الحيوان الأفيال
Anonim

يقول خبراء الرفق بالحيوان إن حدائق الحيوان تقصر عمر الفيل ، ولكن هل يمكن الوثوق في شواهدها ؟.

كان ماك ، الذي كان مرحًا ومؤذًا ومحبوبًا للغاية ، في الثانية من عمره فقط عندما أصبح أحدث فيل آسيوي يستسلم لفيروس الهربس في حديقة حيوان هيوستن الشهر الماضي.

بالنسبة إلى المدافعين عن رعاية الحيوان ، فإن كل حالة وفاة مبكرة هي دليل آخر على أن هذه الخراطيش التي يبلغ وزنها 8000 رطل (3 ، 625 كيلوغرامًا) لا تنتمي خلف القضبان ، حيث يمكن أن يصابوا بالسمنة والمرض والتوتر. تقدم دراسة جديدة نُشرت اليوم في Science أقوى دليل حتى الآن على أن حياة حديقة الحيوان ضارة بصحة الفيل.

قام الباحثون بقيادة Ros Clubb ، خبير السلوك الحيواني في الجمعية الملكية لمنع القسوة على الحيوانات (RSPCA) في غرب ساسكس ، إنجلترا ، بتجميع بيانات عن أكثر من 4500 فيل أفريقي وآسيوي على مدى 45 عامًا في حدائق الحيوان الأوروبية وقارنوا يمتد مع متوسط ​​العمر المتوقع للأفيال في المحميات في بلدانهم الأصلية. (يتم استخدام الوسيط ، وليس المتوسط ​​، لتقليل تأثيرات القيم المتطرفة في أي من طرفي الطيف العمري الذي قد يؤدي إلى تحريف النتائج).

يقولون إن الأفيال الأفريقية يمكن أن تتوقع أن تعيش 36 عامًا في متنزه أمبوسيلي الوطني المترامي الأطراف في كينيا ، أي أكثر من ضعف العمر الافتراضي لأفيال حديقة الحيوان البالغ 17 عامًا. وفقًا للدراسة الجديدة ، فإنه ليس من غير المعتاد أن تصل الأفيال الآسيوية مثل ماك إلى سن 42 عامًا بعد أن تكدست في معسكرات الأخشاب في بورما ، لكن يمكنهم توقع العيش لمدة 19 عامًا فقط في حديقة حيوانات.

بشكل عام ، معدل وفيات الرضع في الأفيال الآسيوية أعلى بثلاث مرات في حدائق الحيوان منه في المناطق المحمية الأصلية. تظهر النتائج الجديدة أن الأفيال الآسيوية المولودة في الأسر تكون أسوأ حالًا من الأفيال المولودة في البرية في حدائق الحيوان ، مما يشير إلى أن المشاكل تنشأ في الحمل والرضاعة المبكرة. يقول العلماء إن هذه الحيوانات المهددة بالانقراض تتعرض لخطر أكبر من خلال برامج التربية التي تنقل الحيوانات بين حدائق الحيوان.

وبالتالي ، فإن حدائق الحيوان بعيدة كل البعد عن هدفها الموعود منذ فترة طويلة وهو إنتاج مجموعات أسيرة مكتفية ذاتيًا - ومن الواضح أنها لا ترسل الحيوانات مرة أخرى إلى البرية لتعزيز أعداد السكان المتناقصة هناك. "من الصعب على الأنثى أن تنجب الكثير من الأطفال إذا جاءت في سن العاشرة وتوفيت في سن الخامسة والعشرين" ، كما تقول كبيرة مؤلفة الدراسة جورجيا ماسون ، عالمة سلوك الحيوان بجامعة جيلف في أونتاريو.

لطالما دعت RSPCA إلى التخلص التدريجي من أفيال الحيوانات من خلال إنهاء برامج الاستيراد والتربية. ومع ذلك ، تقول ميسون إنها تعتقد أن الاستيراد يمكن أن يُستأنف بمجرد أن تحل حدائق الحيوان مشاكلها المزعومة ، على الرغم من أنها لاحظت أن المؤلفين المشاركين قد يختلفون في الرأي.

على الرغم من النتائج ، أنكر علماء حدائق الحيوان أن أفيالهم كانت أجرة سيئة. يقول عالم أحياء الحفظ بيتر ليمجروبر ، خبير في الأفيال الآسيوية البرية في حديقة حيوان سميثسونيان الوطنية في واشنطن العاصمة: "المشكلة هي أن الموضوع مدفوع عاطفياً للغاية ، يمكنك لعب الأرقام بطرق مختلفة فقط لتوضيح وجهة نظرك."

قال عالم الأحياء السكانية روبرت وايز ، مدير المجموعات في حديقة حيوان سان دييغو وحديقة الحيوانات البرية ، الذي انتقد عمل RSPCA السابق حول متوسط ​​العمر المتوقع للفيل في حدائق الحيوان ، إنه اطلع على النتائج لكنه كان متحفظًا للتعليق عليها. يقول: "لا يمكنني القول دون امتلاك مجموعات البيانات الموجودة لديهم حقًا".

يقول Wiese أن الدراسة ، في أحسن الأحوال ، هي انعكاس للطريقة التي كانت تُدار بها حدائق الحيوان ذات مرة ولا تأخذ في الاعتبار التغييرات الملائمة للحيوانات التي تم إجراؤها ، مثل ترك النسل مع أمهاتهم لفترات أطول من الوقت. يقول: "معظم الأشياء التي أثارها نقاد حدائق الحيوانات عن الأفيال اكتشفها سكان حدائق الحيوان". "في الوقت الحالي ، يمكننا تقييم كيفية رعاية الحيوانات في الستينيات والسبعينيات. ستكون فترة طويلة قبل أن نتمكن من معرفة ما نفعله اليوم."

كانت الأفيال الآسيوية السبعة في حديقة حيوان سان دييغو في أواخر الأربعينيات والخمسينيات من عمرها ، وقد تجاوزت متوسط ​​عمرها المتوقع عند حوالي 42 عامًا. ويقول إن سبعة من الأفيال الأفريقية البالغة الثمانية في حديقة الحيوان تم استيرادها من محمية Mkhaya Game و Hlane Royal National Park في سوازيلاند في عام 2003 ، حيث كان من المقرر إعدام أعداد الأفيال المتزايدة. كلهم يبلغون من العمر 17 عامًا تقريبًا. أنثى فيل أفريقي إضافي ، Tembo ، التي ظهرت سابقًا في المسلسل التلفزيوني Born Free ، كانت في حديقة الحيوانات منذ 20 عامًا وربما تبلغ الآن 36 عامًا ، وفقًا لمتحدث باسم حديقة الحيوان.

يجادل Wiese بأن حدائق الحيوان مهمة لتزويد الزوار الذين قد لا تتاح لهم فرصة رؤية الحيوانات البرية عن قرب وشخصيًا. من خلال القيام بذلك ، كما يؤكد ، فإنهم يقومون بإجراء اتصال شخصي مع الأفيال ، على سبيل المثال ، ويشجعونها على التبرع بالوقت والمال لمشاريع الحفاظ في بلدانهم الأصلية المصممة لحمايتهم.

والحياة في البرية ليست شاعرية بشكل خاص مقارنة بالأسر: من بين 1،089 فيلًا في عينة أمبوسيلي ، قُتل 142 من خلال طقوس الرماح أو جروح الطلقات النارية أو غيرها من الحوادث المؤسفة. إلى جانب ذلك ، يلاحظ Wiese ، أن البقاء على قيد الحياة ليس هو المقياس الوحيد لنوعية حياة الحيوان ، وهي نقطة يعترف بها حتى Mason.

وتقول: "ليس الأمر أن مدى الحياة هو مؤشر قاطع". "ربما تكون زيادة الوزن رائعة للغاية. أنت تعيش حياتك مثل هومر سيمبسون.".

شعبية حسب الموضوع