ما الذي يتسبب في سقوط الخفافيش مثل الذباب؟
ما الذي يتسبب في سقوط الخفافيش مثل الذباب؟

فيديو: ما الذي يتسبب في سقوط الخفافيش مثل الذباب؟

Отличия серверных жестких дисков от десктопных
فيديو: من هو الخفاش؟ من بين الاسحار الخطيرة القاتلة سحر الخفافيش 2023, كانون الثاني
Anonim

ينظر الباحثون إلى ما وراء متلازمة الأنف الأبيض باعتباره المشتبه به الرئيسي في الوفاة الغامضة للخفافيش في شمال شرق الولايات المتحدة.

بدأ الناس بالقرب من ألباني ، نيويورك ، بملاحظة السلوك الغريب للخفافيش منذ عامين على الأقل: شوهدت مجموعات من الثدييات الليلية عادة وهي تطير في أيام الشتاء النشيطة عندما كان من المفترض أن تكون في سبات في الكهوف لهذا الموسم. تعاونت إدارة الحفاظ على البيئة (DEC) بالولاية مع هيئة المسح الجيولوجي الأمريكية (USGS) للتحقيق والتوصل إلى اكتشاف مثير للقلق: تراجعت أعداد الخفافيش في جميع أنحاء شمال شرق ولاية نيويورك وكونيتيكت وماين وفيرمونت بنسبة تصل إلى 97 بالمائة في المنطقة. تم العثور على كهوف الخفافيش والناجين الهزالين معلقين بالقرب من مداخل الكهوف حيث يكون الجو باردًا جدًا بالنسبة لهم للبقاء طوال فصل الشتاء. كان الدليل الوحيد على الظاهرة الغامضة هو وجود كائن حي أبيض ناعم على كمامات وآذان وأجنحة الموتى والخفافيش المحتضرة.

ومنذ ذلك الحين ، ربط العلماء موت أكثر من 100 ألف من الأنواع الأصغر من الخفافيش البنية ، والخفافيش الشمالية ، والخفافيش ثلاثية الألوان ، وخفافيش إنديانا ، والعضلات الصغيرة ، جنبًا إلى جنب مع الخفافيش البني الأكبر حجمًا في شمال شرق الولايات المتحدة بحالة أطلقوا عليها اسم "الأبيض. متلازمة الأنف ". يعتقد هؤلاء الباحثون أنه منذ شتاء عام 2006 ، ربما يكون المرض قد ساهم في انخفاض حاد في أعداد الخفافيش في العديد من الكهوف في الولايات المتضررة ؛ في الحالة القصوى ، تم العثور على حوالي 1750 من 1800 من الثدييات الطائرة ميتة. تجاوز الانخفاض في الخفافيش في العديد من كهوف السبات التي تم مسحها 75 بالمائة.

يقول David Blehert ، عالم الأحياء الدقيقة في USGS والمؤلف الرئيسي لورقة بحثية عن المتلازمة نُشرت اليوم في Science: "إذا قمت بتطبيق هذا في جميع أنحاء [شمال شرق الولايات المتحدة] ، فقد يكون هناك 200000 خفاش ميتًا وربما أكثر من ذلك".

يعمل علماء هيئة المسح الجيولوجي الأمريكية مع مسؤولي البيئة والصحة في ولاية نيويورك لتحديد السبب الدقيق للوفيات وعواقبها. حدث اختراق في أبريل عندما حدد بلهيرت الكائن الأبيض الموجود على أنوف المخلوقات كنوع من فطر geomyces ، وهو أحد مجموعة الكائنات الحية التي تعيش في التربة والماء والهواء وتتكاثر في درجات حرارة الثلاجة 39 درجة فهرنهايت (أربع درجات مئوية).) ، درجة الحرارة في معظم كهوف الخفافيش.

يقول بلهيرت: "عندما تتأرجح الخفافيش [في حالة سبات] ، فإنها تخفض درجة حرارتها إلى درجات الحرارة المحيطة بالكهوف". هذا يجعل الخفافيش النائمة عرضة للإصابة بهذه الفطريات.

لكن الباحثين ليسوا في جهل بشأن مصدر geomyces. إنهم لا يعرفون ما إذا كانت جراثيمها قد تم نقلها إلى كهوف الخفافيش عن طريق الحيوانات أو الرياح أو ما إذا كانت موجودة في هذه الكهوف طوال الوقت وانتشرت مؤخرًا إلى الأماكن التي تسبت فيها الخفافيش.

كما أنه من غير الواضح ما إذا كانت الفطريات تقتل الخفافيش أم أنها عامل مساهم في وفاتها. كان معظم الضحايا أيضًا نحيفين للغاية وتم العثور على بعضهم خارج كهوفهم ، مما يشير إلى أنهم ربما جوعوا حتى الموت بعد محاولة عقيمة على ما يبدو للعثور على الطعام (الحشرات ، في المقام الأول) في الشتاء.

يقول بليهيرت: "الفطريات من مسببات الأمراض الانتهازية ، فهي لا تهاجم عادةً وتقتل الحيوانات السليمة."

هناك شيء واحد مؤكد ، كما يقول بليهيرت ، "قبل التعرف على متلازمة الأنف الأبيض ، كانت أحداث الوفيات الجماعية في الخفافيش نتيجة المرض نادرة جدًا."

يحاول Blehert وزملاؤه الآن تحديد ما إذا كانت الخفافيش الميتة قد دخلت في حالة سبات هزيلة أو مليئة بالطعام الكافي لإبقائها طوال فصل الشتاء. ويشير إلى أنه "إذا دخلوا بأقل من خزان غاز ممتلئ ، فعلينا أن نفكر فيما إذا كانت مجموعات الحشرات التي تتغذى عليها قد تراجعت". من المفترض أن تظل الخفافيش في حالة خافتة طوال فترة السبات ، وتوقظ فقط كل أسبوعين أو نحو ذلك للعناية أو شرب الماء.

ويقول إن الاحتمال الآخر هو أن الفطريات قتلتهم بشكل غير مباشر عن طريق التسبب في الكثير من تهيج الجلد مما منعهم من الحصول على قسط كافٍ من النوم. فكلما طالت فترة يقظتهم أثناء السبات ، زاد حرقهم للدهون ، مما يمنحهم وقتًا أقل للحفاظ على أجسادهم دون التزود بالوقود.

يدرس توماس كونز ، أستاذ علم الأحياء ومدير مركز علم البيئة وبيولوجيا الحفظ بجامعة بوسطن ، أيضًا الوفيات الغامضة للخفافيش. يقول: "معدل الوفيات غير مسبوق في تجربتي ، وأنا أعمل مع الخفافيش منذ 40 عامًا."

يقول كونز إن عمل بلهرت رائد من حيث أنه زود الباحثين بفهم الفطريات ، على الرغم من أن المتلازمة هي على الأرجح تأثير ثانوي لبعض الأسباب الكامنة الأخرى للوفيات. يقول: "هذا أمر خطير بمعنى أننا نتعامل مع مجهول" ، لكنه لا يعتقد أن الفطر نفسه هو العامل الممرض.

يقترب كونز وفريقه من اللغز من ثلاث زوايا مختلفة: الأول هو دراسة أوزان أجسام الخفافيش السباتية في مناطق جغرافية مختلفة من خلال جمع عينات من المخلوقات من ثلاثة كهوف في المناطق المتضررة ومن ثلاثة كهوف في أوهايو وبنسلفانيا ، حيث لا يبدو أن متلازمة الأنف الأبيض قد أصابت. على غرار نهج Blehert ، سيبلغ هذا كونز وفريقه عما إذا كانت الخفافيش في المناطق المصابة بالمتلازمة قد بدأت في السبات بكمية مناسبة من الدهون المخزنة. إذا لم يكن الأمر كذلك ، فقد يشير ذلك إلى أن المبيدات الحشرية تقلل من أعداد الحشرات المحلية ، وربما تخنق مصدرًا غذائيًا أساسيًا للخفافيش.

الزاوية الثانية هي تحديد ما إذا كانت الحيوانات تخزن النوع الصحيح من الدهون (الأحماض الدهنية غير المشبعة التي يتم الحصول عليها عن طريق أكل الحشرات) من أجل سكونها ، كما يقول كونز. يمكن أن يؤدي نقص الأحماض الدهنية غير المشبعة بالعلماء مرة أخرى إلى الشك في انخفاض أعداد الحشرات المحلية من استخدام المبيدات الحشرية. المجال الثالث الذي يجب التحقيق فيه هو ما إذا كان يتم قمع جهاز المناعة لدى الخفافيش لسبب ما ، مما يجعلها أكثر عرضة للإصابة بالعدوى الفطرية. يقول كونز: "لا يوجد مسدس دخان في هذه المرحلة" ، لكنه وزملاؤه يجمعون عينات من الخفافيش في هذا الوقت ويأملون في الحصول على بعض النتائج بحلول ديسمبر.

بالإضافة إلى الدور الذي تلعبه الخفافيش في تقاليد مصاصي الدماء ، فإن هذه المخلوقات الليلية لا غنى عنها لمكافحة الحشرات وتلقيح النباتات ونشر البذور. من الصعب تحديد تأثير متلازمة الأنف الأبيض على مجتمع الخفافيش ، كما يقول بليهيرت ، بسبب صعوبة الاحتفاظ بإحصاءات دقيقة للسكان. (إنهم يميلون إلى قضاء جزء كبير من حياتهم في مخبأ في كهوف لا يمكن للناس الوصول إليها).

تمكن الباحثون من إحصاء ما يصل إلى 500000 من الخفافيش التي تعيش في سبات في جميع أنحاء الولايات التي تم العثور على متلازمة الأنف الأبيض ، لكن بليهرت يقول إنه من المحتمل أن يكون هناك أكثر من ذلك. ويشبه موت الخفافيش باختفاء البرمائيات في جميع أنحاء العالم على مدى العقود الثلاثة الماضية والتي تم إرجاعها في النهاية إلى عدوى جلدية فطرية قاتلة - داء الفطريات الفطرية - التي قضت على مجموعات بأكملها.

إحدى النقاط المضيئة المحتملة هي أن بعض الآفات الموجودة على الخفافيش النافقة والتي فحصها بليهرت وزملاؤه قد بدأت في الشفاء قبل موت الخفافيش ، مما يشير إلى أن الخفافيش قادرة على محاربة العدوى إلى حد ما. يخطط الباحثون لقضاء هذا الشتاء في دراسة تأثير هذه الفطريات على الخفافيش السليمة في المختبر. يقول بليهيرت إنه سيتفاجأ إذا كان الفطر وحده هو الجاني الوحيد وراء انخفاض أعداد الخفافيش. يقول: "لست متأكدًا من أن الفطر يمكن أن يقتل حيوانًا يتمتع بصحة جيدة".

شعبية حسب الموضوع