جدول المحتويات:

بعد سبع سنوات: فتحت الإلكترونات بعد 11 سبتمبر لغز بريد الجمرة الخبيثة
بعد سبع سنوات: فتحت الإلكترونات بعد 11 سبتمبر لغز بريد الجمرة الخبيثة
فيديو: بعد سبع سنوات: فتحت الإلكترونات بعد 11 سبتمبر لغز بريد الجمرة الخبيثة
فيديو: ماذا تخفي واشنطن من ملفات 11 سبتمبر إلى الآن؟ 2023, شهر فبراير
Anonim

كان جزء رئيسي من التحقيق المبكر لمكتب التحقيقات الفيدرالي هو اكتشاف ما إذا كانت الجرثومة التي قتلت خمسة أشخاص في أواخر عام 2001 قد تم تحويلها إلى أسلحة. على الرغم من أنهم وجدوا الإجابة ، كان على العلماء أن يظلوا صامتين حتى تنتهي الوكالة من تحقيقها.

عندما قام عالم المواد جوزيف مايكل وفريقه في مختبرات سانديا الوطنية في البوكيرك ، نيو مكسيكو ، بتدريب مجهرهم الإلكتروني عالي الطاقة على عينات بوغ الجمرة الخبيثة التي أرسلها مكتب التحقيقات الفيدرالي إليهم في فبراير 2002 ، توصلوا إلى اكتشافين حاسمين: الأول أكد النتائج السابقة بأن تحتوي جراثيم عصيات الجمرة الخبيثة التي تم إرسالها بالبريد إلى مكاتب مجلس الشيوخ الأمريكي ومنافذ إعلامية مختلفة (بعد وقت قصير من هجمات 11 سبتمبر الإرهابية) على مادة السيليكون ، وهي مادة تستخدم لتحويل الجراثيم المسببة للجمرة الخبيثة إلى سلاح بيولوجي.

لكن كان اكتشاف سانديا التالي هو الذي شكل نقطة تحول حاسمة في تحقيق الفدراليين للرسائل البريدية الغامضة ، التي أسفرت عن مقتل خمسة أشخاص ، وإصابة 17 آخرين ، ودفع الآلاف ممن تعرضوا للجراثيم القاتلة إلى تناول مضادات حيوية قوية - على وجه الخصوص ، سيبروفلوكساسين (Ciprofloxacin). المعروف بتهيج الجهاز الهضمي ويسبب تورم المفاصل). باستخدام المجهر الإلكتروني للإرسال شديد الحساسية (TEM) والمسح المجهري الإلكتروني للإرسال (STEM) ، توصل الباحثون إلى إدراك مذهل: لقد نما السيليكون عضويًا داخل عينات Bacillus anthracis ، ولم تتم إضافة أي شيء لتسليح الجراثيم. يقول مايكل ، الذي ترأس تحقيق سانديا ، "لم يكن السيليكون موجودًا في الجزء الخارجي من الجراثيم ، بل تم دمجه من الداخل".

كانت هذه المعلومات الأساسية هي التي ساعدت مكتب التحقيقات الفيدرالي على استبعاد احتمال أن تكون منظمة إرهابية وراء رسائل الجمرة الخبيثة البريدية ودفعت الوكالة إلى تحويل انتباهها إلى مختبرات الحكومة الأمريكية كمصدر محتمل للجمرة الخبيثة. دفعت هذه الخطوة الوكالة في النهاية إلى استنتاج أن بروس إيفينز ، وهو عالم في معهد الأبحاث الطبية للجيش الأمريكي للأمراض المعدية (USAMRIID) ، وهو مختبر أبحاث فيدرالي للدفاع البيولوجي في فورت ديتريك بولاية ماريلاند ، والذي ساعد في البداية في التحقيق ، كان الجاني.. انتحر إيفينز ، 62 عامًا ، قبل شهرين بينما كان المدعون يستعدون لاتهامه فيما يتعلق بالرسائل البريدية.

التخويف بعد 11 سبتمبر

أخبر مدير مكتب التحقيقات الفيدرالي روبرت مولر ، الثالث ، لجنة بمجلس النواب هذا الأسبوع أنه يخطط لتكليف الأكاديمية الوطنية للعلوم بمراجعة الأدلة التي جمعتها فرقة عمل أميريثراكس التابعة للوكالة لمحو أي شكوك متبقية في أن الجمرة الخبيثة المرسلة بالبريد جاءت من مختبر إيفينز وإغلاق الحالة التي بدأت قبل سبع سنوات عندما تم إرسال مجموعة من الرسائل تحتوي على بكتيريا الجمرة الخبيثة Bacillus anthracis ، التي تسبب مرض الجمرة الخبيثة ، إلى العديد من المنافذ الإخبارية ، بما في ذلك New York Post و NBC News. على الرغم من اكتشاف الرسائل إلى Post و NBC فقط ، خلص مكتب التحقيقات الفيدرالي إلى أن الرسائل الملوثة كانت مسؤولة أيضًا عن عدوى الجمرة الخبيثة في ABC News و CBS News وفي 5 أكتوبر 2001 ، وفاة روبرت ستيفنز ، محرر الصور لـ National Enquirer الناشر American Media، Inc. ، ومقرها في بوكا راتون ، فلوريدا.

تبدأ عدوى الجمرة الخبيثة في غضون أسبوع من التعرض مع بضعة أيام من الحمى والقشعريرة وثقل الصدر والشعور بالضيق والسعال حيث تمتص الرئتان الجراثيم. في نهاية المطاف ، تنتج البكتيريا سمومًا تلحق الضرر بالرئتين وتسمم الدم ، مما قد يؤدي إلى إصابة الضحية بصدمة إنتانية تؤدي إلى فشل العضو ، وفي كثير من الحالات ، الموت.

بحلول منتصف تشرين الأول (أكتوبر) ، تم اكتشاف المغلفات المليئة بالأبواغ أيضًا في مكاتب السيناتور السابق توم داشل (دي-دي-دي) وباتريك ليهي (دي-فاتو) ، جنبًا إلى جنب مع الرسائل المشؤومة ، بما في ذلك: "لا يمكنك [كذا] أوقفونا. لدينا هذه الجمرة الخبيثة "و" هل أنت خائف؟ " تم إغلاق المباني في جميع أنحاء واشنطن العاصمة ، بما في ذلك مبنى مكتب مجلس الشيوخ في هارت ، ومرفق التوزيع البريدي الرئيسي والعديد من مكاتب إدارة الغذاء والدواء الأمريكية خوفًا من تلوثها. اختبرت الفدرالية 36 مرفقًا بريديًا في منطقة العاصمة (بما في ذلك واحد مات فيه اثنان من عمال البريد) ، ووجدوا جراثيم في 15 منهم. لم يتم إعادة فتح مبنى هارت حتى يناير 2002.

التحقيق مع المحققين

دعا الكونجرس إلى إجراء تحقيق في عمل مكتب التحقيقات الفيدرالي في قضية الجمرة الخبيثة. تم الكشف عن خطأ كبير يوم الثلاثاء ، عندما ذكرت صحيفة لوس أنجلوس تايمز أن بيتر يارلينج ، عالم مدني كبير سابق في منشأة فورت ديتريك ، اعترف بأنه ارتكب "خطأ صريحًا" قبل سبع سنوات عندما أخبر كبار ضباط مكتب التحقيقات الفيدرالي بأنه يعتقد تم تغيير جراثيم الجمرة الخبيثة التي فحصها لجعلها أكثر فتكًا.

خوفًا من تورط منظمة إرهابية أو دولة متعاطفة مع القاعدة ، طلبت وزارة العدل الأمريكية في أواخر عام 2001 سلسلة من الاختبارات لتحديد ما إذا كانت الجراثيم مغطاة بمادة تمنعها من التكتل معًا ، مما يجعلها للتعليق في الهواء لفترة أطول من المعتاد ، مما يزيد من فرصة الاستنشاق.

في وقت مبكر من التحقيق ، بدا أن مكتب التحقيقات الفيدرالي يؤيد الرأي القائل بأن المختبر المتطور فقط هو الذي يمكن أن ينتج المواد المستخدمة في هجوم مجلس الشيوخ ، كما كتب الصحفي الاستقصائي غاري ماتسوموتو في عدد نوفمبر 2003 من العلوم. في الواقع ، في مايو 2002 ، نشر 16 عالمًا وطبيبًا يعملون لحساب الحكومة ورقة في JAMA The Journal of the American Medical Association ، وصفوا مسحوق الجمرة الخبيثة في مجلس الشيوخ بأنه "بدرجة أسلحة" واستثنائي: "تركيز عالي للجراثيم ، وحجم جزيئي موحد ، شحنة إلكتروستاتيكية منخفضة ، ومعالجة لتقليل التكتل. ".

بالإضافة إلى ذلك ، ذكرت النشرة الإخبارية لشهر أغسطس / أكتوبر 2002 الصادرة عن معهد القوات المسلحة لعلم الأمراض (AFIP) ، وهي منظمة بحثية تلجأ إليها الحكومة غالبًا للمساعدة في تحليل المواد المرضية المحتملة ، أن تحليل قياس الطيف الكتلي وجد السيليكا - عنصر أساسي في الهندسة المهنية. مساحيق الحرب الجرثومية لعقود-في المسحوق الذي أرسل إلى السناتور داشل. يعتقد أن السيليكا موجودة لمنع جراثيم الجمرة الخبيثة من التجمع وتسهيل انتشارها في الهواء ، وفقًا لما ذكره ماتسوموتو ، الذي أضاف أن أي شكل من أشكال الجمرة الخبيثة من هذا القبيل هو أكثر فتكًا بـ 500 مرة من الجراثيم غير المعالجة.. ".

إيجاد التكنولوجيا المناسبة

بحلول الوقت الذي بدأ فيه باحثو سانديا عملهم في فبراير 2002 ، "سمعنا تمامًا مثل أي شخص آخر أن الجراثيم قد تم تسليحها" ، كما يقول مايكل ، الذي اقترح دراسة التركيب الأولي لأي مواد وجدت تنمو خارج الجراثيم.

كانت الخطوة الأولى هي العثور على السيليكون. كان مايكل على علم بأن باحثي مكتب التحقيقات الفيدرالي قد حللوا العينات باستخدام المجهر الإلكتروني الماسح (SEM) ، الذي يقوم بمسح الأسطح بشعاع عالي الطاقة من الإلكترونات ، وباستخدام التحليل الطيفي للأشعة السينية المشتت للطاقة (EDS) ، الذي يحلل الأشعة السينية المنبعثة من مادة بعد اصطدامها بالإلكترونات المشحونة. ولكن في تلك المرحلة ، لم يدرسها أحد باستخدام المجهر الإلكتروني النافذ (STEM) ، الذي ينقل شعاعًا مركّزًا من الإلكترونات عبر جزء صغير من عينة لتكوين صورة ويمكنه توفير معلومات تركيبية عن طريق فحص الأبواغ ببضعة نانومتر. يقول مايكل (النانومتر الواحد هو 40 جزء من المليون من البوصة) في المرة الواحدة ، دقة أعلى مما يمكن أن توفره SEM.

وقد مكن هذا الباحثين في سانديا ليس فقط من اكتشاف وجود مادة غريبة مثل السيليكا ، ولكن أيضًا لتحديد موقعها داخل البوغ أو داخله. يقول بول كوتولا ، عالم مادة سانديا الذي درس عينات مع مايكل.

لم يتمكن الباحثون من إيجاد طريقة لوضع السيليكا داخل البوغ دون ترك بقايا على الطبقة الخارجية للبوغ. (لم يجدوا شيئًا). وبدلاً من ذلك ، قرر الباحثون أن السيليكا تكونت داخل البوغ بشكل طبيعي. بعد شهر واحد فقط من فحص عينات الجمرة الخبيثة في مارس 2002 ، كان مايكل وفريقه مقتنعين ، على عكس التقارير الأخرى ، بأن الجمرة الخبيثة المستخدمة في الهجمات لم يتم تسليحها.

بعض العينات التي عملوا معها جاءت من USAMRIID ، التي وظفت كل من Ivins و Steve Hatfill ، وهو عالم حكومي آخر تابع مكتب التحقيقات الفيدرالي FBI ولكن تبين في النهاية أنه طريق مسدود. (تمت تبرئته في يونيو عندما فاز بتسوية بقيمة 5.8 مليون دولار في يونيو ضد وزارة العدل). وفقًا لمايكل ، لم يعمل هو ولا باحثو سانديا الآخرون بشكل مباشر مع أي من باحثي USAMRIID ، وبدلاً من ذلك حصلوا على جميع العينات التي اختبروها من خلال مكتب التحقيقات الفدرالي. كما لم تتعامل سانديا مع الجمرة الخبيثة الحية. جميع العينات التي تلقوها تم تعطيلها أو تعريضها للإشعاع من قبل مكتب التحقيقات الفيدرالي.

يقول مايكل إنه فوجئ بسماع أن الفدراليين كانوا يقتربون من عالِم في USAMRIID (Ivins ، الذي توفي بسبب جرعة زائدة من دواء بوصفة طبية) ، لكنه "لم يفاجأ الشخص الذي فعل ذلك وكان لديه معرفة بعلم الأحياء الدقيقة."

في النهاية ، كان في سانديا حيث حل العلماء اللغز وراء الرسائل البريدية. كانت المشكلة ، كما يقول مايكل ، أنه كان عليه أن يظل صامتًا بشأن النتائج التي توصل إليها - والتي ربما تكون قد هدأت أمة متوترة لا تزال تعاني من هجوم 11 سبتمبر الإرهابي - حتى أنهى مكتب التحقيقات الفيدرالي تحقيقه. يقول مايكل: "لقد كان هذا أحد الأشياء المحبطة حقًا لبول وأنا". "عرفنا الإجابات لكننا لم نستطع إخبار أي شخص".

شعبية حسب الموضوع