تسلسل الماموث: بحث عن الحمض النووي من جبابرة منقرضين في كلوندايك
تسلسل الماموث: بحث عن الحمض النووي من جبابرة منقرضين في كلوندايك
فيديو: تسلسل الماموث: بحث عن الحمض النووي من جبابرة منقرضين في كلوندايك
فيديو: ما هو الحمض النووي DNA؟ وكيف يعمل ؟ شرح بسيط وعلمي 2023, شهر فبراير
Anonim

Duane Froese و Ross MacPhee في عملية حفر لجمع المواد التي قد تحمل أدلة وراثية من العصر الجليدي إلى الماموث.

تسلسل الماموث: بحث عن الحمض النووي من جبابرة منقرضين في كلوندايك
تسلسل الماموث: بحث عن الحمض النووي من جبابرة منقرضين في كلوندايك

داوسون سيتي ، يوكون - بعد تسريع هدير ، بدأ مثقاب أساسي مصمم لإحداث ثقوب في الخرسانة بالحفر في الجليد منذ أكثر من 100 ألف عام. هنا في كلوندايك ، يعمل التدريبات كنوع من آلة الزمن التي تعمل بالغاز ، والتي تعمل على جلب الأرض المتجمدة من العصر الجليدي ، عندما حكمت حيوانات الماموث وغيرها من الحيوانات الضخمة. في أرض لا يزال عمال المناجم يبحثون عن الذهب ، يبحث عالم الثدييات القديمة ، روس ماكفي ، من المتحف الأمريكي للتاريخ الطبيعي في مدينة نيويورك ، وزملاؤه عن نوع مختلف من الكنوز - الحمض النووي من جبابرة منقرضين.

منذ آلاف السنين ، عندما تشققت الأرض في كلوندايك أثناء ذوبان الجليد في فصل الربيع ، تسربت المياه إلى الداخل ، لتتجمد مرة أخرى خلال الشتاء لتشكل أسافين من الجليد ، كما يوضح عالم الجيولوجيا دوان فرويز من جامعة ألبرتا. يقول ماكفي إن الرواسب المتساقطة مع هذا الماء كانت من السطح ، والتي قد تحمل الحمض النووي من الماموث ، وكذلك النباتات والبكتيريا والحياة الأخرى التي وجدت في المنطقة. لا يُعرف أي شيء عن جينات الماموث من العصر البليستوسيني الأوسط ، ويمكن لمثل هذا الحمض النووي أن يوضح تطورها. يأمل الباحثون في العثور على دليل واضح على أن نوعين من الماموث ، وليس واحدًا فقط ، جابوا الأمريكتين في نهاية العصر الجليدي الأخير.

هذه المنطقة ، التي تهيمن عليها اليوم غابات التنوب الممزوجة بورق البتولا وأشجار الحور الرجراج ، كانت ذات يوم جزءًا من Beringia ، سهوب المراعي الممتدة من أمريكا الشمالية إلى آسيا والتي تقع في الوقت الحاضر مغمورة تحت مضيق بيرينغ الجليدي. عمل Froese في Klondike خلال الخمسة عشر مواسمًا الميدانية الماضية أو نحو ذلك ، بهدف إعادة بناء صورة كاملة لبيرينجيا على مدى ملايين السنين القليلة الماضية. قد يكون أخذ عينات من الرواسب المحتجزة للحصول على الحمض النووي طريقة أسهل بكثير لتحليل كيفية تغير النظم البيئية في Beringia بمرور الوقت مقارنة بمحاولة جمع مئات الأحافير من أصناف مختلفة.

بالانضمام إلى الفريق لمدة سبعة أيام في يونيو ، علمت أن جزيئات الحمض النووي القديمة ليست هي القرائن الوحيدة التي يبحث عنها الباحثون هنا. تنقب عالمة الحفريات سفيتلانا كوزمينا من جامعة ألبرتا في الرواسب بحثًا عن الحشرات الأحفورية - من خلال دراسة الأماكن التي تعيش فيها الأمثلة الحديثة لهذه الحشرات الآن ، يمكنها استقراء ما كان يمكن أن يكون عليه المناخ في ذلك الوقت. سيقوم Lee Arnold من جامعة Wollongong في أستراليا بمسح الحبوب البلورية لتحديد أعمار جميع الاكتشافات ، وبالتالي المساعدة في الكشف عن التسلسل الصحيح للأحداث - وهو أمر لا يقل أهمية عن وجود الكلمات بالترتيب الصحيح في الجملة. وبعد ذلك سيتجه العلماء شمالاً بالطائرة والمروحية والقارب للبحث عن العظام.

ثبت أن استمرار تعدين الذهب في كلوندايك لا يقدر بثمن. يمكننا القيادة فوق طرق التعدين وصولاً إلى المواقع ، بدلاً من سحب المعدات الثقيلة لمسافة ميل أو أكثر سيرًا على الأقدام. كان عمال المناجم أيضًا داعمين للغاية ، حتى أنهم استخدموا الحفارات لكشط أطنان من المواد السطحية ، تسمى الأثقال ، من الأرض المتجمدة في موقع صخري يسمى بارادايس هيل. يوضح فرويز أن مساعدتهم تجعل البحث أكثر فعالية من حيث التكلفة. يوافق ماكفي على ذلك قائلاً: "ستكون محظوظًا لإنجاز موقع واحد في سيبيريا في غضون أسبوع".

ومع ذلك ، لا يزال العمل الميداني مهمة صعبة وقذرة. تم إخفاء الإسفين العملاق من الجليد الذي نستخرجه في جولد رن كريك في اليوم الرابع من بعثتنا تحت منحدر من طمي الطين المسحوق المليء بالمواد العضوية القديمة المتحللة ، والتي تنبعث منها رائحة تشبه إلى حد كبير السماد الطبيعي. عندما نعرض الجليد للشمس ، يختلط الماء مع الوحل ليشكل رواسبًا زلقة تحبسنا أحيانًا حتى أفخاذنا ، مما يثير استياءنا كثيرًا. يمكن أن يتلاشى الوقت الميداني أيضًا بشكل غير متوقع ، حيث نكتشف متى تؤثر الطرق الوعرة والحصوية على السيارة الرياضية متعددة الاستخدامات المؤجرة ، والتي تعاني من ثلاث شقق في غضون يومين فقط.

في النهاية ، يمكن أن تساعد كل الكنوز العلمية التي تم الحصول عليها بشق الأنفس في حل الألغاز الرئيسية. تأمل ماكفي ، على سبيل المثال ، أن الحمض النووي يمكن أن يفسر سبب انقراض الكثير من الحيوانات الضخمة في الأمريكتين. هل تقلبات المناخ السريعة تقتلهم؟ أم أنها دهاء الصيادين البشريين؟ أم أنها وباء قفز الأنواع هو ما جلبه البشر ، كما يقترح ماكفي ؟.

يمكن أن يكشف العمل أيضًا عن شيء ما حول مستقبل الكوكب. في موقع يُدعى Lucky Lady Mine ، توجد طبقات من الأرض يعود تاريخها إلى ما يقرب من 100000 عام إلى آخر فترة بين الجليدية ، وهي الفترة الفاصلة بين تقدم الأنهار الجليدية عبر نصف الكرة الشمالي. في ذلك الوقت ، كان العالم أكثر دفئًا مما هو عليه اليوم ، لذا فإن تحليل الرواسب في ذلك الوقت يمكن أن يلقي الضوء على الاحترار العالمي الذي يشهده الكوكب الآن ، كما يشير فرويز. (اكتشف الموقع بعد مقابلة مالك Lucky Lady Mine ، وهو متحمس لعلم الحفريات ، في بار Snake Pit في داوسون سيتي.).

في مرحلة ما ، عندما نكون غارقين في الوحل ، سألت ماكفي عما إذا كانت هذه هي الحياة الفاتنة لعالم الحفريات. يبتسم ويرد ، "لا يمكنك التغلب عليه."

شعبية حسب الموضوع