قد تحسن حرائق الغابات من قدرة الغابات على عزل الكربون
قد تحسن حرائق الغابات من قدرة الغابات على عزل الكربون
فيديو: قد تحسن حرائق الغابات من قدرة الغابات على عزل الكربون
فيديو: The Third Industrial Revolution: A Radical New Sharing Economy 2023, شهر فبراير
Anonim

عند حفظ الأشجار يعني تخزين أقل للكربون.

تسببت حرائق الغابات في إحداث دمار في جنوب كاليفورنيا العام الماضي ، مما أدى إلى خسائر بمليارات الدولارات لا يمكن إصلاحها. ليس من المستغرب أن يقوم مديرو الأراضي والوكالات هذا الموسم بتعبئة أطقم الإطفاء والمعدات لإيقاف النيران قبل أن تنتشر. في غضون ذلك ، ومع ذلك ، فقد عثر الباحثون الذين يدرسون كمية الكربون في الغابات والغطاء النباتي على اكتشاف يمثل معضلة إضافية لإدارة الحرائق: إخماد الحرائق يعني تقليل الكربون المخزن في الأشجار.

قارن الفريق بقيادة مايكل ل. من كاليفورنيا ، بيركلي ، وبرنامج جرد وتحليل الغابات التابع لخدمة الغابات الأمريكية. عند تقييم مجموعتي البيانات ، وجد العلماء أن الكثافة في غابات الصنوبر الوسطى زادت بنسبة 34 في المائة خلال الستين عامًا التي انقضت. ومع ذلك ، على عكس الحكمة التقليدية - القائلة بأن المزيد من الأشجار يعني تخزينًا إضافيًا للكربون - وجدوا أن كمية الكربون المحتفظ بها انخفضت في الواقع بنسبة 26 في المائة في نفس الفترة.

"هذا مثال جيد لنتيجة مخالفة للبديهة" ، كما يعلق ريتشارد هوتون من مركز وودز هول للأبحاث ، والذي لم يكن جزءًا من الدراسة ولكنه توصل إلى فكرة لها عند البحث عن أحواض كربون كبيرة في أمريكا الشمالية.

يقول غولدن ، الذي تنشر دراسته هذا الصيف بواسطة Geophysical Research Letters ، إن المنطق وراء الاكتشاف غير المتوقع يعود إلى حجم الأشجار التي يتم إنقاذها عن طريق إخماد الحرائق. على مدار العقود القليلة الماضية ، أوقف رجال الإطفاء الحرائق الأرضية الشائعة في كاليفورنيا والتي كانت ستقضي على الأرجح على الأشجار الصغيرة والنباتات الشجرية. بدلاً من ذلك ، تحتوي هذه الغابات الآن على العديد من الأشجار الصغيرة والمتوسطة الحجم ، مما يزيد من كثافة الغابة.

في المقابل ، يضيف غولدن ، عندما تمر الغابات في غرب الولايات المتحدة حتماً بفترات من الجفاف الشديد ، تتعرض الغابة بأكملها لضغط شديد. تميل الأشجار الكبيرة ، التي تتطلب المزيد من المياه للبقاء على قيد الحياة وتتعرض بشكل أكبر لأشعة الشمس والرياح الجافة ، إلى أن تكون ضحية للجفاف. قد تحتوي الأشجار التي يبلغ قطرها 90 سم أو أكثر على قدر من الكربون يصل إلى 50 إلى 75 شجرة صغيرة يتراوح قطرها بين 10 و 30 سم. يقول هوتون: "فيما يتعلق بمحاولة تحديد ميزانية الكربون الصافية للولايات المتحدة ، يجب أن نكون أكثر حرصًا في اعتبار سماكة الغابات حوضًا."

إن الحفاظ على الأشجار الثقيلة هو الحل السهل لزيادة تخزين الكربون والسماح لها بلعب أدوارها البيئية - فهي توفر موائل متنوعة وتشكل الأرض - ولكن تظل مسؤولية إدارة الحرائق معقدة. ناثان إل ستيفنسون ، عالم البيئة البحثي في ​​مركز الأبحاث البيئية الغربية التابع للمسح الجيولوجي الأمريكي ، ليس متأكدًا تمامًا من أن نتائج غولدن ستغير الكثير من الجهود الحالية في إدارة الحرائق.

يقول ستيفنسون إنه مع تغير المناخ ووضع ضغوط على الحياة النباتية ، ربما يكون من الأفضل للغابة أن تعود إلى ما كانت تبدو عليه من قبل: أنحف وأقل ازدحامًا. في الواقع ، المتنزهات الوطنية في جبال سييرا نيفادا ، التي يعمل معها عن كثب ، تستخدم بالفعل النار الموصوفة للغابات الرقيقة. سيؤدي حرق الأشجار أو قطعها إلى إطلاق بعض الكربون في الغلاف الجوي. لكن على الأقل ، يلاحظ ستيفنسون ، "أنت تقلل من فرصة فقدان كل [الكربون] في حريق هائل كارثي."

شعبية حسب الموضوع