علماء يكشفون عن "كعب أخيل" الخاص بفيروس إيبولا
علماء يكشفون عن "كعب أخيل" الخاص بفيروس إيبولا
فيديو: علماء يكشفون عن "كعب أخيل" الخاص بفيروس إيبولا
فيديو: خطر انتشار فيروس "إيبولا" في القارة الأفريقية 2023, شهر فبراير
Anonim

يمكن أن يؤدي العثور على علاجات جديدة لإحباط انتشار هذا المرض المعدي والقاتل في الغالب.

في اختراق قد يساعد في النهاية في ترويض أحد أكثر الفيروسات فتكًا التي عرفها الإنسان ، كشف الباحثون عن مفتاح قوة الإيبولا: بروتين وحيد يستقر على سطحه. يمهد هذا الاكتشاف الطريق لعلاجات جديدة تستهدف وتدمر الجاني المحدد ، مما يجعل الفيروس عاجزًا ، على الرغم من ندرته ، يمكن أن يقتل ما يصل إلى 90 في المائة من الأشخاص الذين يصيبهم.

تم اكتشاف ما يسمى بالبروتين السكري لفيروس إيبولا ، أو "بروتين سبايك" ، لأول مرة منذ عقد من الزمان وكان هدفًا للعلماء الذين يحاولون تصميم لقاحات وعلاجات لمنعه من إصابة الخلايا. لكن حتى الآن ، لم يفهم الباحثون بنية البروتين ، وبالتالي أفضل طريقة لمهاجمته.

تقول إيريكا أولمان سافاير ، عالمة المناعة في معهد سكريبس للأبحاث في لا جولا ، كاليفورنيا: "إنه الشيء الوحيد الذي يضعه الفيروس على سطحه وهو أمر بالغ الأهمية للارتباط بمضيف والقيادة إلى هذا المضيف للعدوى". مؤلف مشارك في الدراسة التي تظهر اليوم في مجلة Nature.

اكتشف الباحثون أن المركب ملفوف في الكربوهيدرات الحميدة التي تخفي قاتلة الفيروس ، مما يسمح له بمراوغة كشافة جهاز المناعة. (فيروس نقص المناعة البشرية ، فيروس نقص المناعة البشرية ، الذي يسبب الإيدز له هذه السمة أيضًا). والخبر السار: يمكن أن يمهد هذا الاكتشاف الطريق للأدوية المصممة لرؤية هذا الغلاف الواقي - وتحفيز جهاز المناعة على الهجوم.

يوضح أولمان سافير قائلاً: "يوضح لنا هيكل البروتين السكري المواقع القليلة جدًا على سطحه التي لا تغطيها الكربوهيدرات". "هذه [المواقع] هي ثغرة في الدرع ، أو كعب أخيل ، يمكننا استهداف الأجسام المضادة ضدها.".

يقول أولمان سافير: "لدينا الآن طريقة أفضل بكثير في التعامل مع كيفية دخول هذا الفيروس إلى الخلايا في العالم". "لدينا أيضًا خرائط جديدة يمكننا استخدامها لتطوير استراتيجيات لمحاربتها".

الإيبولا مرض عضال تم اكتشافه لأول مرة في عام 1976 في غرب السودان والجزء الشرقي من جمهورية الكونغو الديمقراطية (المعروفة آنذاك باسم زائير). يبدو أنه نشأ في الغابات المطيرة في إفريقيا وأجزاء من غرب المحيط الهادئ. يكتسب الشخص الفيروس من خلال ملامسة سوائل جسم شخص مصاب بالفعل. قد يستغرق ظهور أعراض الإيبولا من يومين إلى ثلاثة أسابيع. يتظاهر المرض بحمى وآلام في العضلات وسعال قبل أن يتطور إلى قيء شديد وإسهال وطفح جلدي ، إلى جانب مشاكل في الكلى والكبد. تحدث الوفاة بشكل عام نتيجة إما واحد أو مجموعة من: الجفاف ، والنزيف الحاد بسبب الأوعية الدموية المتسربة ، والفشل الكلوي والكبد. وقد وثقت منظمة الصحة العالمية 1800 حالة إصابة بفيروس إيبولا (معظمها في أفريقيا جنوب الصحراء الكبرى) منذ اكتشافها ؛ نجا 600 فقط (32 بالمائة) من الضحايا.

توصل الباحثون إلى آخر اكتشافاتهم من خلال دراسة نخاع عظم أحد الناجين المحظوظين من تفشي فيروس إيبولا عام 1995 في كيكويت ، وهي مدينة في الجزء الجنوبي الغربي من جمهورية الكونغو الديمقراطية. وجدوا البروتين السكري مرتبطًا بجسم مضاد (بروتين يطلقه الجهاز المناعي لمحاربة الفيروسات) في النخاع ، اللب الرخو للعظام حيث يتم تصنيع خلايا الدم الحمراء.

وفقًا لأولمان سافير ، هناك مستقبل موجود في أعماق الهيكل الشبيه بالوعاء للبروتين السكري للإيبولا الذي يلتصق بسطح الخلايا المضيفة ويخدع البروتين هناك للسماح بدخول الفيروس. وبمجرد دخوله الخلايا ، يتعاون الإيبولا سريع المفعول مع أجهزته لصنع ملايين النسخ من نفسه ويغمر مجرى دم الشخص.

تقول جوديث وايت ، عالمة الأحياء الدقيقة بجامعة فيرجينيا ، إن تسليح الباحثين ببنية البروتين التي وصفتها مجموعة أولمان سافاير سيسمح لهم "بالقضم [الفيروس] في مهده" عن طريق التغلب على الإيبولا قبل أن يدخل مضيفه. (تستهدف معظم مضادات الفيروسات الفيروسات مثل فيروس نقص المناعة البشرية بعد أن تكون بالفعل داخل خلية مضيفة).

وتقول: "بالنسبة لأولئك منا في الخنادق الذين يحاولون دراسة دخول الفيروس ، وردود الفعل المناعية للفيروس ، وكيفية منع دخول الفيروس ، وكيفية التوصل إلى علاجات مناعية أفضل" ، "هذا يعطينا كل جديد عيون على [حل] تلك المشاكل. ".

شعبية حسب الموضوع